Nieuws

£ 13 pints, £ 43 lunches en een rolschaatsbaan: aan boord van HMS WAG, het WK-cruiseschip van Qatar

Alcohol is misschien verboden in stadions tijdens het WK 2022, maar de Masters of the Sea-pub is een plek in Qatar waar de drankjes vloeien. De pub is aan boord van de MSC World Europa cruiseschip, de basis voor het Engelse ondersteuningsteam van echtgenotes, vriendinnen en familie. Het is ontworpen om eruit te zien als een traditionele Britse boozer – donkere interieurs, houten trappen en tapijten, televisies die de wedstrijden van Engeland spelen – en de gasten komen massaal daarheen, volgens Sarah*, die de komende weken met haar gezin op het schip verblijft .

Dit is waar de stemming het grootst is, zegt Sarah, hoewel ze schrok van het label dat door bepaalde media aan de boot is gegeven: de “WAG Booze Cruise”. Het zijn de mannen, zegt ze, die aan het drinken zijn.

‘De vrouwen worden niet dronken. Het zijn alleen bepaalde groepen mannen van wat ik heb gezien. Er zijn heel veel mannen aan boord van deze cruise; het is ongeveer 70 procent mannen, 30 procent vrouwen. En de mannen worden allemaal erg dronken.

(Foto: Giuseppe CACACE / AFP)
‘Het vervelendste is het rare [food] systeem’, zegt Sarah (Foto: Giuseppe Cacace/AFP)

Op een bepaalde avond liep Sarah op de boot en vond ‘een [British] man spatte gewoon op de vloer in een van de liften.

De sfeer kan ‘rumoerig’ zijn, zegt ze. Dit ondanks de hoge prijzen. “Het is ongeveer € 15 (£ 13) voor een pint, maar het lijkt niemand iets te kunnen schelen. De mensen hebben het duidelijk behoorlijk goed. Of als ze het niet goed hebben, geven ze iets uit [has] mis gegaan.”

Er is zelfs één bar 24 uur per dag beschikbaar, hoewel de strikte anti-gokwetten van Qatar betekenen dat het casino aan boord van de boot stevig gesloten is gebleven.

De MSC World Europa cruiseschip kostte naar verluidt £ 1 miljard om te bouwen. Voor de duur van het voetbaltoernooi zal het worden aangemeerd in de oude haven van Doha – ongeveer 10 mijl van waar het Engelse voetbalteam verblijft – als basis voor de uitgebreide ondersteuningsnetwerken die de ploeg naar het Midden-Oosten hebben gevolgd.

Gasten zijn onder meer de vriendin van Raheem Sterling, Paige Milian, de verloofde van Aaron Ramsdale, Georgina Irwin, en Tolami Benson, de vriendin van Bukayo Saka.

Voordat Sarah op 20 november aankwam, had ze nog nooit op een cruise gezeten, maar had ze geruchten gehoord over hoe het zou zijn – met een lusvormige waterglijbaan die 11 dekken hoog is; een waterpark; winkelcentrum; 7.000 andere passagiers; high-end restaurants en gasten die zich verkleden voor elke maaltijd.

“Eerlijk gezegd dacht ik dat het een beetje veel zou worden”, zegt ze, maar nadat ze de reis al maanden had gepland, liet ze zich niet weerhouden om aanwezig te zijn. “Het is zo anders dan ik dacht.”

Het eerste dat Sarah opviel toen ze aan boord van het schip kwam, was de netheid: het interieur (inclusief installaties van plastic dolfijnen en walvissen die het plafond oplichten) sprankelde.

En ze was verrast door de enorme omvang van alles. “Het cruiseschip zelf is enorm. Het voelt alsof er bijna niemand op zit omdat het zo groot is”, zegt Sarah.

De voering heeft meer dan 5.000 hutten, maar het aantal passagiers lijkt relatief gering, met honderden lege ligstoelen op de bovendekken.

“Ik was bang dat we ons ’s ochtends naar een ligstoel zouden moeten haasten”, zegt Sarash, eraan toevoegend: “Ik dacht dat het een stad zou worden, maar dat is niet zo.”

De hutten daarentegen zijn verrassend klein, zegt ze. Kamers zijn geprijsd vanaf £ 300 per nacht, oplopend tot £ 6.000 voor de VIP-suites.

Elke hut heeft een tweepersoonsbed, televisie en een eigen badkamer. Sommige hebben een balkon. Sarah dacht dat haar kamer chiquer zou zijn: “Eerlijk gezegd zijn ze helemaal niet luxueus. Het zijn net algemene hutten. Ik sprak met de partner van een voetballer die kinderen heeft, en zij zit in een binnencabine met alleen dit kleine raampje.”

(Foto: Giuseppe CACACE / AFP)
Het cruiseschip heeft meer dan 5000 hutten (Foto: Giuseppe Cacace/AFP)

En – zoals te verwachten is voor voetbalroyalty’s – is de beveiliging streng. “Ze controleren je spullen als je in- of uitstapt voor wedstrijden of als je een wandeling door de haven wilt maken. U kunt de cruise niet maken zonder uw veiligheidspas. Ze controleren het de hele tijd, ‘zegt ze.

Sinds hun komst brengen Sarah en haar gezin hun tijd voornamelijk door met rolschaatsen en in de luxe hottub op het bovendek. Maar één ding moet ze nog bezoeken: de megaglijbaan (waarvan het bestaan ​​meer bleek te zijn dan geruchten).

“Mijn moeder keek laatst naar een man, maar hij bleef maar stoppen”, lacht ze. “Ik denk dat de dia erg langzaam is.”

Tijdens de maaltijden hebben de gasten geen gebrek aan opties: Mexicaans, Japans en Italiaans, coffeeshops en steakhouses. Sarah en haar familie kozen ervoor om niet all-inclusive te gaan, iets waar ze nu spijt van heeft.

“Het meest irritante is het rare [food] systeem. Als je niet all-inclusive bent, krijg je ontbijt, maar elke maaltijd daarna is ofwel € 50 voor lunch, of dan € 60 voor diner, en je krijgt een paar uur waarin je een drankje inbegrepen krijgt ,” ze zegt.

Sarah had verwacht dat avondevenementen aan boord wat chiquer zouden zijn – ze heeft veel lange zomerjurken meegebracht – maar ze zegt dat het veel relaxter is.

“Ik dacht dat het heel high-end zou worden, maar eigenlijk lijkt het gewoon heel normaal. Er zijn veel kinderen die zich vermaken in de speelruimtes. Heel veel verschillende leeftijdsgroepen”, zegt ze.

Grotendeels heeft ze tot nu toe genoten van de ervaring. “Er is overal personeel en ze zijn zo aardig”, zegt ze. “Iedereen is zo behulpzaam. Als je aan het dineren bent, zijn er ongeveer vijf bedienend personeel voor één persoon, wat een beetje intens kan zijn. Je merkt dat de cruise alle gasten als vips wil behandelen.”

(Foto: Mohammed Dabbous/Anadolu Agency via Getty Images)
Het cruiseschip MSC World Europa heeft naar verluidt 1 miljard pond gekost om te bouwen (Foto: Mohammed Dabbous/Anadolu Agency)

Sarah zegt dat de cruise niet echt over glamour gaat, zoals ze had verwacht, maar over voetbal. “Er zijn fans van werkelijk overal en iedereen maakt vrienden”, zegt ze.

“Mijn moeder zat in haar eentje koffie te drinken en sommige Saoedische mannen zeiden dat ze bij hen mocht zitten, dus dat deed ze, en ze hadden een leuke tijd om te kletsen. Blijkt dat een van hun zoons naar Leeds University gaat”.

En de sfeer na een wedstrijd is goed. “Als je een fan van Engeland tegen het lijf loopt, zullen ze je altijd gedag zeggen”, zegt ze. Er is ook veel vermenging tussen naties. “We zaten met Iran bij de wedstrijd tegen Engeland. Het is zo sociaal.”

Ondanks dat ze meer dan 4.000 mijl van huis verwijderd is, op een megaboot woont met £ 13 pints en honderden andere voetbalfamilies – wier opwinding en enthousiasme voor hun omgeving er vermoedelijk van afhangt dat Engeland wedstrijden blijft winnen – voelt Sarah zich positief over de ongewone vakantie .

“Het voelt alsof je omringd bent door normale mensen, ik hou ervan”. Maar ze is er nog een paar weken, er is genoeg tijd voor kajuitkoorts.

Related Articles

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Back to top button