Nieuws

Crossfire’s Josette Simon: ‘Er bestaat niet zoiets als een zwarte acteur’

Toen Josette Simon haar vrienden vertelde dat ze voor haar werk naar Tenerife ging, zeiden ze dat ze geluk had. ‘Ze stellen zich voor dat je op vakantie gaat’, zegt ze. Maar kijk een aflevering van Kruisvuur, BBC One’s bloedstollende nieuwe thriller, en je zult begrijpen waarom dit geen vakantie was. In feite, zegt ze, was de hele ervaring slopend.

De driedelige sterren Keeley Hawes als Jo, een vrouw op vakantie in een luxe hotel op de Canarische Eilanden met haar man, kinderen en vrienden. In het begin is het idyllisch: ze drinken cocktails, ze luieren in de zon terwijl de kinderen in het zwembad spetteren, er wordt gesproken over aquarobics in de middag. Dan barst de bubbel. Schutters rukken door het hotel en schieten op iedereen die hen in de weg staat.

“De grote vraag voor mij is: ‘Wat zou ik doen?'”, zegt Simon, die je misschien herkent van pitch-perfecte rollen in Anatomie van een schandaal, kleine bijl of Broadchurch. Ze speelt Miriam, een huisarts en een van Jo’s goede vrienden.

“Ik stel me voor dat de meeste mensen die kijken zullen denken aan de tijd dat ze op dat soort vakantie waren. Je begint te denken: ‘Oh mijn god, wat als dit ons overkwam?’ We denken graag dat we dapper zouden zijn, maar we weten het gewoon niet.”

Simon heeft veel tijd besteed aan het onderzoeken wat haar eigen reactie zou zijn. ‘Een van de vreselijke dingen is dat het allemaal zo snel gaat, dat je geen tijd hebt om na te denken over waar de kinderen zijn of of je man in de buurt is. Je moet rennen. Je moet gewoon vluchten voor je leven.”

Een bepaalde scène voor de chaos blijft in haar hoofd hangen. Daarin heeft Miriam een ​​beetje ruzie met haar man, Ben (Daniel Ryan), voordat ze de dag bij het zwembad gaat doorbrengen. ‘Hij zegt: ‘Tot straks,’ en ze antwoordt gewoon ‘Ja, oké.’ Nee hou van jou’. Je weet gewoon niet of iets het laatste is wat je ooit tegen iemand zegt. Je zou willen dat je meer liefdevol was geweest.”

Ze filmden tijdens de lockdown, wat betekende dat de cast en crew in hetzelfde hotel moesten blijven waar ze het beleg schoten – soms sliepen ze zelfs in dezelfde kamers waar hun personages verbleven. “Het zorgde voor een zekere claustrofobie. Gelukkig konden we het allemaal heel goed met elkaar vinden. Het zou een nachtmerrie zijn geweest als we dat niet hadden gedaan, want we zaten daar wekenlang vast.”

Simon als Miriam in Crossfire (Foto: Monica Lek/BBC)

Het verhaal was niet alleen fysiek veeleisend, maar het was ook psychologisch vermoeiend. Ze zegt: “Eerlijk gezegd waren we allemaal absoluut uitgeput. Toen we een vrije dag hadden, moest ik de drang weerstaan ​​om de hele dag niet te slapen. Elke vezel van je wezen vertelt je dat je gewoon moet slapen.”

Kruisvuurhoewel volledig fictief, heeft echo’s van de aanslagen in Sousse in 2015, waarbij terroristen het vuur openden op een toeristenstrand in Tunesië, waarbij 30 Britse vakantiegangers omkwamen.

Simon maakt snel onderscheid tussen de twee. “Ik voel gewoon enorm veel sympathie en medeleven met die mensen – je zou hopen nooit in de buurt te komen van wat ze hebben meegemaakt”, zegt ze. “Deze show is een fictief drama dat probeert de fantasierijke sprong te maken in hoe dit moet voelen en daardoor een groter gevoel van empathie creëert voor iedereen die een trauma heeft meegemaakt.”

Ze herinnert zich dat ze in de jaren tachtig in Londen woonde, toen ze lid was van de Royal Shakespeare Company, en dat de IRA bommen zou plaatsen in plaatsen als Hyde Park. De dreiging van terreur voelde altijd aanwezig. “Je zou in de metro of de bus kunnen zitten en er kan van alles gebeuren”, zegt ze. “Dat trauma zal het leven van gewone mensen voor altijd veranderen.”

Simons houding past niet bij de sombere aard van de onderwerpen die we bespreken. Ze is goedlachs en kalm, met een zachte aanwezigheid, zelfs via video. “Ik kan net zo humeurig zijn als de volgende persoon – ik ga niet rondspringen van plezier”, verzekert ze me. “Maar ik probeer dankbaar te zijn voor de kleine, kleine dingen in het leven. Laatst kwam ik binnen en mijn handen waren erg koud, dus ik liet ze onder warm water lopen. Ik herinner me dat ik dacht: ‘Dit is geweldig. Ik kan de kraan gewoon opendraaien en er komt warm water uit.’ Ik heb veel van dat soort momenten.”

Simons, geboren in Leicester, was een leergierig, rustig kind. “Als je mijn klas binnenging en vroeg wie acteur zou worden, had je mij nooit gekozen”, zegt ze.

Op 14-jarige leeftijd kreeg ze een rol in het koor voor Joseph and the Amazing Technicolor Dreamcoat in het Westeinde. Daar ontmoette ze wijlen Alan Rickman, die Asher speelde, en die haar aanmoedigde om auditie te doen voor de toneelschool. ‘Ik zei altijd dat hij dat niet moest zeggen! Hij liet me zo oud klinken!” lacht Simon. “Ik was op een heel andere weg; Ik ging Frans en Duits studeren.”

Toen Simon in 1982 lid werd van de RSC en voor het eerst een van Macbeth’s heksen speelde naast Lesley Sharp, was Helen Mirren ook een groot kampioen. “We noemen haar Mirrers”, zegt ze.

Simon’s CV is uitgebreid en omvat alles, van zwaarwichtige rollen in meerdere toneelstukken van Shakespeare tot een grootmoeder in Detective Pikachu. Ze speelt zelden hetzelfde type personage, in plaats daarvan strekt ze zich uit in ruimtes waar ze zich niet veilig voelt. In 2000 werd ze bekroond met een OBE voor haar diensten aan drama.

Nu bevindt Simon zich in de positie dat er om advies wordt gevraagd door jongere acteurs. ‘Ik heb een filosofie dat je altijd moet doen waar je bang voor bent.

‘Ik zou niets doen waar ik me aan zou vervelen. Ik wil uitgedaagd worden”, zegt ze over de manier waarop ze haar eigen carrière benadert. “Je moet begrijpen dat er misschien een deel is dat Helen Mirren en Judi Dench echt willen, maar slechts één van hen zal het krijgen. Acteren is onzeker, onvoorspelbaar en moeilijk.”

Het is ook belangrijk om een ​​leven buiten acteren te koesteren, zegt ze. Simon brengt veel tijd door met reizen en het bijwonen van muziekfestivals in haar geliefde VW-camper, Mabel. Ze leerde onlangs paddleboarden. “Het is belangrijk om een ​​kinderlijke verwondering over de wereld te behouden”, zegt ze. “Ik ben erg nieuwsgierig. Ik hou van leren.”

Crossfire, 20-09-2022,2, Abhi (ANNEIKA ROSE); Jo (KEELEY HAWES); Miriam (JOSETTE SIMON), Dancing Ledge Productions, Luke Varley Crossfire TV Still BBC
Anneika Rose als Abhi, Keeley Hawes als Jo en Simon als Miriam (Foto: Luke Varley/BBC)

Ik vraag me af hoe Simon de industrie door de jaren heen heeft zien veranderen voor vrouwen en gekleurde acteurs. Met een glimlach houdt ze me tegen. ‘O, ik ben zo blij dat je ‘acteurs van kleur’ ​​zei. Ik haat de term ‘zwarte acteur’. De nadruk ligt meestal op het eerste woord en niet op het tweede. Ik ben een acteur die toevallig zwart is. Er bestaat niet zoiets als een zwarte acteur.”

In 1984 was Simon de eerste gekleurde acteur die een hoofdrol speelde in een RSC-productie, zoals Rosaline in Love’s Labour’s Lost. Sindsdien heeft ze andere personages gespeeld die gewoonlijk worden toegeschreven aan blanke acteurs: Maggie in Arthur Miller’s Na de valTitania in Een Midzomernachtdroom en meest beroemde (en ondanks dat het personage Egyptisch is) Cleopatra in Iqbal Kahn’s 2017-versie van: Anthony en Cleopatra.

Maar terug naar de oorspronkelijke vraag. “De dingen zijn veranderd, maar niet zo veel als ik dacht dat ze nu zouden zijn. Iemand stelde Keeley en ik een vraag over: Kruisvuur een vrouwelijk drama zijn. Er is vooruitgang geboekt als we daar niet op hoeven te wijzen”, zegt ze. “Ik herinner me dat toen Denzel Washington een Oscar won, de krantenkoppen gingen over hoe een zwarte acteur had gewonnen. Dat hebben we nu nog.”

Inderdaad, de krantenkoppen van vorige week vierden Zendaya’s prestatie om de eerste zwarte vrouw te worden die tweemaal een hoofdrolspeelster Emmy won. Maar is dat niet positief? “Het is dat soort denken dat de voortgang vertraagt”, betoogt Simon. ‘We komen er wel, maar langzaam. Versnel het alstublieft.”

Kruisvuur wordt vanavond, morgen en donderdag om 21.00 uur uitgezonden op BBC One en BBC iPlayer

Related Articles

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Back to top button