Nieuws

Een eerste blik op het Silk Road-resort van 580 miljoen dollar in Oezbekistan met defecte airconditioning, wankele wifi en 32 kilometer asfalt

“Dat is het bed waarin Poetin heeft geslapen.” Ik hoor het terwijl ik achterover leun in de weelderige presidentiële suite van het vijfsterrenhotel Samarkand Regency Amir Temur.

“Je kunt niet betalen om hier te blijven”, zegt de hotelmanager terwijl ze haar armen spreidt over nep 17e-eeuwse Franse interieurs en met marmer beklede badkamers druipend van gouden details, “het is gereserveerd voor bezoekende hoogwaardigheidsbekleders”.

Dit pand, samen met het gigantische resort waarop het zich bevindt, is zo nieuw dat de armaturen en decoratieve verfraaiingen overal nog steeds zijn besmeurd met klodders gedroogde lijm, en de opvouwbare knikken moeten nog uit de bungelende hanglampsnoeren vallen.

Het is dan verontrustend om te begrijpen dat ik zojuist op dezelfde matras heb gezeten waarop een binnenvallende dictator slechts twee maanden eerder sliep – tijdens het bijwonen van de top van de Shanghai Cooperation Organisation – midden in zijn oorlog tegen Oekraïne.

Samarkand Regency Amir Temur hotel
Samarkand Regency Amir Temur hotel (Foto: Samarkand Regency Amir Temur hotel)

Tijdens mijn bezoek aan Silk Road Samarkand in Oezbekistan ontmoet ik verschillende Russen, van zakenmensen op gestimuleerde wellnessretraites en hotelmanagers tot burgers die op de vlucht zijn voor mobilisatie. Chinese investeerders zijn hier ook, evenals oligarchen, ondernemers en ambassadeurs uit heel Azië en de EU, om gebruik te maken van de conferentiefaciliteiten. Ik heb weinig vakantiegangers gezien.

“Silk Road” en “Samarkand” roepen beelden op van de 4.000 mijl lange routes die Eurazië doorkruisten vanaf de 2e eeuw voor Christus waarlangs zijde, specerijen en jade werden verhandeld. Het is al lang een bucketlist-reis voor culturele toeristen.

De stad Samarkand was een van de belangrijkste knooppunten van de Zijderoute en stond bekend om zijn ambachtelijke productie, die kooplieden van heinde en verre aantrok. Als de oudste continu bewoonde stad in Oezbekistan, daterend uit de 8e eeuw voor Christus, is Samarkand al meer dan tweeënhalf millennia een samenvloeiing van wereldculturen.

In dit geval is Silk Road Samarkand echter de naam van het nieuwe toerismecomplex van Oezbekistan, het grootste in zijn soort in Centraal-Azië.

Samarkand
Een fontein in het resort (Foto: Samarkand)

Na de dood van de tirannieke president van het land, Islam Karimov, in 2016, ondernam zijn opvolger, Shavkat Mirziyoyev, snel stappen om het land open te stellen voor toeristen en buitenlandse investeerders. In februari 2019 kregen burgers van nog eens 55 landen visumvrije toegang om Oezbekistan te bezoeken, en – samen met de lancering van de glanzende Samarkand Airport in april 2022 – is de opening van Silk Road Samarkand in september 2022 de laatste stap voorwaarts in De vooruitgang van Oezbekistan om een ​​wereldwijde toeristische bestemming te worden.

Het resort kostte $ 580 miljoen om te bouwen en was, beweren hotelmanagers, het idee van president Mirziyoyev zelf. Het 642 hectare grote project, dat volledig eigendom is van de Oezbeekse tycoon Bakhtiyor Fazilov, omvat acht luxe hotels (in totaal 1.200 kamers), 32 kilometer bestrating en een congreszaal met een capaciteit van 3.500 gasten.

Silk Road Samarkand, dat het landgoed vanaf de 20e verdieping van het Samarkand Regency hotel bekijkt, ziet eruit als een poging van een buitenaards wezen om een ​​vakantieoord te bouwen. Het is allemaal een kwestie van ruimte. Het terrein van Silk Road Samarkand strekt zich uit over schijnbaar oneindige afstanden, ’s nachts verlicht door constellaties van kerstverlichting die in spiralen rond duizenden vers geplante jonge boompjes zijn geregen. Ze doen weinig om de leegte op te vullen.

Een betonnen strook met ruitpatroon loopt door het midden van het verder karakterloze Roeikanaal van 114 hectare, dat verstoken is van roeiboten. Bij de onverklaarbare afwezigheid van bruggen die eroverheen lopen, duurt het meer dan 30 minuten om er omheen te lopen van mijn hotel naar het middelpunt van het resort, de Eeuwige Stad.

de binnenstad
De Eeuwige Stad is het middelpunt van het resort (foto: meegeleverd)

De 42 hectare grote Eeuwige Stad, die in het niet valt en afgesneden is van de omgeving door een uitgestrekt grijs asfalt, is een toeristisch centrum dat is ontworpen om eruit te zien als een middeleeuwse zijderoute-stad. Met restaurants, pleinen en tal van kraampjes en winkels voor Oezbeekse ambachtslieden en kooplieden, lijkt de camping populair bij de lokale bevolking. Zij vormen het grootste deel van de bezoekers.

“De Eeuwige Stad is verbijsterend. Het is zelfs beter dan Madinat Jumeirah”, zegt Roland Obermeier, algemeen directeur van de hotels Samarkand Regency en Savitsky Plaza, en vergelijkt het met Dubai’s moderne interpretatie van een traditioneel Arabisch dorp.

“Iedereen gaat naar Registan, naar deze architecturale monumenten, maar wij hebben onze eigen, dus mensen kunnen komen en gewoon blijven [within the resort] en niet noodzakelijkerwijs naar de oude stad gaan. Mensen gaan alleen voor Disneyland naar Parijs.”

Wat ze hier echter hebben gecreëerd, is een combinatie van een saai themapark en een kleine luchthaven. Wellnessretraites in een gigantische liminale ruimte; zakenhotels zonder bureau in hun kamers; een vakantieoord losgekoppeld van zijn bestemming.

Het management van het resort streeft ernaar alle soorten bezoekers aan te trekken, waarbij de nadruk vooral ligt op zakenreizigers en medische toeristen, waarvan de heer Obermeier gelooft dat laatstgenoemden voor cardiologische controles zullen komen.

Om vakantiegangers te lokken, denken ze aan de toevoeging van een kinderspeeltuin en de mogelijkheid om te gaan suppen op het kanaal. De heer Obermeier, een fervent bonsailiefhebber, suggereert dat, met zoveel (grote) bomen op het terrein, ze zich zouden kunnen vertakken in bonsaitoerisme, waarbij gasten boomminiaturen zouden komen kweken.

Uitzicht op het congrescentrum en Silk Road door Minyoun
Uitzicht op het congrescentrum en Silk Road door Minyoun (foto: meegeleverd)

Twee maanden later zijn de knikken in de lampsnoeren niet de enige die nog moeten worden opgelost. Hoewel het buiten ijskoud is, is het in het hele hotel dag en nacht een zwoele 28°C door een storing in de airconditioning. Wi-Fi is gedurende 24 uur van mijn verblijf van vier nachten niet beschikbaar.

Ondanks het streven naar Dubai-niveaus van uiterlijk vertoon, ontbreken er stukken plint, hete kranen worden als koud bestempeld en anticondensspiegels worden ondersteboven opgehangen zodat alleen de langste gasten hun reflecties kunnen zien na een stomende douche. Buiten sieren lege haakjes de buitenkant van gebouwen terwijl stukjes bouwtape wapperen in de wind.

Een derde van de oorspronkelijke bemanning van 15.000 bouwvakkers blijft echter ter plaatse wonen en werken, dus er wordt nog steeds aan het resort gewerkt. Alleen de tijd zal uitwijzen of deze storingen de komende maanden zullen worden verholpen of dat ze verder zullen verslechteren.

Met de taxi is het echter slechts 15 minuten naar de luchthaven. Het is ongeveer even ver naar de bezienswaardigheden van de oude stad en een uur naar de bergen, wat betekent dat het nog nooit zo eenvoudig is geweest om weg te glippen naar de Zijderoute.

Zie meer informatie: silkroad-samarkand.com

Related Articles

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Back to top button