Nieuws

Engeland versus de VS is in meer dan één opzicht een psychologisch mijnenveld voor Gareth Southgate

DOHA — Het was de grootste schok in de WK-geschiedenis. Het was de meest akelige nederlaag in de sage van de Engelse sport – onder sterke genomineerden. Toen Engeland op het WK van 1950 verloor van de VS, New York Times geloofden dat ze het slachtoffer waren van een hoax en stelden het melden van de score uit. Andere kranten vermoedden een typefout en gingen ervan uit dat de werkelijke score 10-0 was voor Engeland.

Het Amerikaanse team bestond uit een Schotse speler die werd vrijgelaten door Wrexham, een Haïtiaanse centrumspits en, het beroemdst, een honkbalvanger die was omgebouwd tot doelman. De VS waren 500-1 outsiders in een wedstrijd met twee teams en wonnen met 1-0.

En dan is er 2010, toen de loting in de groepsfase daarom vroeg De zon’s achterpagina om te kraaien dat Engeland het “GEMAKKELIJK” had – Engeland, Algerije, Slovenië, Yanks. Terug naar Engeland, waarbij hij er niet in slaagde twee van de drie te verslaan en als tweede eindigde in de groep. Als Engeland ergens in heeft bewezen dat het wereldkampioen is, dan is het wel overmoed.

Gareth Southgate heeft meer recente herinneringen aan de gevaarlijke underdog. De overwinning van Saudi-Arabië op Argentinië op dinsdag staat op de tweede plaats na de vernedering van Engeland in 1950 in Belo Horizonte wat betreft schokwaarde. Japan dat Duitsland verslaat is veel minder opmerkelijk, maar ze kwamen toch met 1-0 achter om het te doen. Op het veld was dit tot nu toe een WK-groepsfase die werd bepaald door favorieten die nederig werden gemaakt.

“Het is een herinnering dat als ik klaag over de spelers omdat ze er twee hebben binnengelaten, ik eigenlijk blij had moeten zijn met drie punten! En ging ermee door’, zei de Engelse manager.

“Je moet klaar staan ​​voor elk team, want elk team is goed gecoacht en tactisch bewust.”

Comfortabele overwinning in de openingswedstrijd is een interessant psychologisch beest. Je wint duidelijk liever gemakkelijk dan slecht te verliezen – hoe ver Engeland ook is gevorderd, we zullen nooit een natie zijn die de kiezen van het gegeven paard inspecteert. Maar het schept eerder een precedent. Je zou een ongebreidelde pessimist moeten zijn – en eerlijk gezegd vreugdeloos – om Engeland met 6-2 te zien winnen en tot de conclusie te komen dat de enige uitweg down is, maar de kant van Southgate heeft een norm gesteld.

Is het toeval dat in de vijf beste grote toernooiprestaties van Engeland – 1966, 1990, 1996, 2018 en 2020 – ze het toernooi hebben geopend met drie gelijke spelen, een last-minute winnaar tegen Tunesië en een 1-0 overwinning op Kroatië, wat alleen maar provoceerde milde lof? Misschien. Maar het heeft waarde om uit te groeien tot een toernooi en onder de radar te blijven. Frankrijk scoorde slechts drie doelpunten in de groepsfase op het WK 2018: twee daarvan waren een strafschop en een eigen doelpunt.

Het andere, vaak over het hoofd geziene probleem, is hoe de teamdynamiek onvermijdelijk verandert zodra een toernooi begint. De taak van een manager is om zijn leden te overtuigen van een meritocratie – maak indruk op me tijdens de training en je kunt beginnen. Die façade is makkelijk vol te houden zonder harde tegenstrijdige bewijzen, maar brokkelt af na de eerste game. Er waren starters, er waren wisselspelers en er zijn er die onbenut bleven. Een gedeelde mindset valt daardoor onvermijdelijk uiteen in afzonderlijke componenten. Er vormt zich een hiërarchie.

“Dat is eigenlijk een van de grote uitdagingen, omdat de psychologische samenstelling van de selectie na elke wedstrijd verandert”, zegt Southgate. “Je hebt jongens die hebben gespeeld en een beetje lof hebben gekregen. Je hebt jongens die in het spel zijn gekomen en hebben gedaan wat ze wilden doen en scoorden. Je hebt jongens die laatst niet in het basiselftal zitten die gemotiveerd zijn maar zich ook wat minder kunnen voelen. Naast het tactisch voorbereiden van het team, probeer je die groepsdynamiek ook emotioneel te managen.”

Als je boven verwachting presteert, zend je ook een boodschap uit naar je tegenstanders. De leeftijdsgenoten van Groep B in Engeland hadden nauwelijks extra motivatie nodig. De VS kunnen een spook van de betuttelende ouderling vervaardigen, neerkijkend op een vermeende geplastificeerde versie van het spel dat ze hebben uitgevonden. Wales kan een positie creëren van een kleinere broer of zus die vernederd en ontslagen wordt. Het maakt niet uit of deze percepties enige waarheid bevatten; geloof is bewijs genoeg.

Het hele Team England-organisme – officials, coaches, manager, spelers – is zich perfect bewust van deze valkuilen. Zoals Southgate zegt, heeft het weinig zin om te doen alsof deze valkuilen niet bestaan ​​en ze in plaats daarvan gewoon te gebruiken als je eigen motiverende hulpmiddelen. Bewijs dat ik gelijk had om jou te kiezen; toon hen geen genade; elk vermoeden van zelfgenoegzaamheid wegnemen. Dit is management 101. En als Southgate in één ding gespecialiseerd is, dan is het een bescheiden, respectvolle houding die elke schijn van overmoed vernietigt.

Maar vergis je niet: Engeland is een prijzenhoofd geworden. Je zou kunnen denken dat het “alleen Iran” was, maar hun potentiële tegenstanders zullen dat niet doen. De VS en Wales zullen de branie en hun verve van Engeland hebben gadegeslagen en zijn nog meer aangemoedigd om ze neer te halen. Geen van beide landen had extra motivatie nodig. Ze zullen dromen van het omverwerpen van het beeld.

Related Articles

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Back to top button