Nieuws

Huisartsenzorg evolueert snel naar een tweeledig systeem, aangezien particuliere aanbieders de leemten van de NHS opvullen, waarschuwen medici

Huisartsenzorg evolueert snel naar een “tweeledig systeem”, terwijl particuliere aanbieders stappen zetten om de groeiende leemten in de NHS-voorziening op te vullen, voor degenen die het kunnen betalen, waarschuwen medici.

Ze zijn bezorgd dat de eerstelijnsgezondheidszorg in het VK hetzelfde pad volgt als de tandheelkunde – waar grote delen van de bevolking hebben ontdekt dat ze geen toegang hebben tot een NHS-beoefenaar.

Ondertussen is het private alternatief booming. Het hoofd van het Independent Healthcare Providers Network (IHPN) vertelde: i dat sommige van haar leden een “dubbelcijferige groei” hebben gemeld in de vraag naar hun huisartsenpraktijken.

Donderdag kondigde de nieuwe minister van Volksgezondheid en Sociale Zorg Thérèse Coffey plannen aan voor NHS-huisartsen in Engeland om alle patiënten binnen twee weken een niet-dringende afspraak aan te bieden en dringende plaatsen op dezelfde dag, waarbij patiënten ook de prestaties van lokale operaties kunnen vergelijken. Maar nieuwe NHS-gegevens die op dezelfde dag werden vrijgegeven, toonden aan dat het aantal vaste huisartsen in heel Engeland voor de derde maand op rij jaar op jaar is gedaald.

En net als bij de tandheelkunde heeft de achterstand veroorzaakt door de Covid-pandemie de situatie alleen maar erger gemaakt.

Dr. Lizzie Toberty, hoofd van de huisarts bij de grassroots-lobbygroep Doctors’ Association UK, waarschuwde afgelopen dinsdag in een brief aan mevrouw Coffey dat tot 16 miljoen patiënten hun huisarts het komende decennium zouden kunnen verliezen door een “onomkeerbaar verlies” van de capaciteit van de eerstelijnszorg . En nu waarschuwt ze voor de marktwerking die als gevolg daarvan het over zal nemen.

“Degenen die kunnen betalen, zullen betalen om toegang te krijgen tot een huisarts,” zei ze. “Maar de kosten daarvan lijken onbereikbaar voor de meeste normale, gewone mensen. Wat me nu zorgen baart in de huisartsenpraktijk en in de tweedelijnszorg, is dat de toegang zo moeilijk wordt dat het de kosten van particuliere zorg opdrijft en dat we heel snel tweeledige gezondheidszorg zullen zien.”

Zij zei i men vreesde dat de situatie “vergelijkbaar zou worden met die in de tandheelkunde”: “Als je een huisartsenpraktijk hebt die NHS-zorg kan verlenen, dan is dat prima – maar die zal niet van dezelfde kwaliteit zijn als privé. En je ziet nu al een enorme groei in het aantal primaire en secundaire particuliere aanbieders.

“Ik maak me het meest zorgen om onze oudere patiënten en mensen met meerdere gezondheidsproblemen die die continuïteit van dezelfde huisarts echt nodig hebben.”

Aanbieders in de gemeenschap die gespecialiseerde tandheelkundediensten van de NHS verlenen, die voornamelijk behandelingen aanbieden aan kwetsbare groepen volwassenen en kinderen, hebben al lang hun bezorgdheid geuit over de achterstanden.

Ze zeggen dat het tweeledige systeem van de tandheelkunde – waar degenen die het kunnen betalen voor behandeling betalen terwijl degenen die niet langer kunnen wachten en verslechterende gezondheid kunnen verdragen – de gezondheidsongelijkheid vergroot, terwijl het ook de druk op andere delen van een reeds uitgerekte NHS vergroot, zoals mensen met pijn zoeken hulp van de spoedeisende hulp.

Nu zijn er steeds meer tekenen van een vergelijkbare aanpak in de eerstelijnsgezondheidszorg. Particuliere huisartspraktijken worden steeds vaker gezien in de winkelstraten en steden in het VK, van Newport tot Aberdeen.

Een die in de zomer werd geopend in Lytham St Anne’s, Lancashire, waarbij het plaatselijke filiaal van een bank werd overgenomen, biedt een telefonisch consult voor £ 85, een persoonlijk consult voor £ 130 en een huisbezoek voor £ 180, onder andere opties. Zoals de meeste particuliere aanbieders belooft het consulten op dezelfde dag.

Dr. Stephanie Ooi, een voormalige NHS-huisarts die nu werkt voor My Healthcare Clinic in Londen – een bedrijf dat patiënten “pay-as-you-go-prijzen” en “lidmaatschapsplannen” biedt – verwacht dat de groei zal blijven voldoen aan de vraag van patiënten.

“Ik denk zeker dat we meer particuliere aanbieders zien dan een paar jaar geleden,” zei ze. “Traditioneel denken mensen bij particuliere geneeskunde aan privéziekenhuizen, zoals Harley Street, en het zien van specialisten. Maar het vertakt zich nu naar de eerste lijn.

“Dat heeft meerdere redenen: ten eerste, vanuit het oogpunt van een arts over waarom mensen ze opzetten, zien ze uiteindelijk dat de NHS-service behoorlijk overweldigd is. Historisch gezien was het en zelfs na Covid is het nu nog erger. Daar is ook de vraag – mensen die sneller toegang willen, dus er is een gat in de markt ervoor. Mensen willen die slots opnemen en ook naar de kliniek gaan.

“Ook werken binnen de NHS kan heel moeilijk en veeleisend zijn. Dat wil niet zeggen dat privéwerk ook niet veeleisend is, het is gewoon een ander werkvolume met afspraken van 20 minuten waardoor ik meer tijd met minder patiënten kan doorbrengen.”

David Hare, chief executive van de IHPN, zei: “Onze leden die particuliere huisartsendiensten leveren, melden een groeiende vraag van patiënten, waarbij een aantal aanbieders sinds het begin van de pandemie een groei met dubbele cijfers zien.

“Dit omvat een toenemend aantal mensen dat via hun werkgevers toegang heeft tot particuliere huisartsendiensten, waarbij patiënten profiteren van een mix van zowel digitale als persoonlijke afspraken, evenals snelle toegang tot diagnostische tests en screening.”

In februari 2020, in een poging om de stagnatie in het aantal huisartsen te keren, kondigde de regering een streven aan om tegen 2024 nog eens 6.000 aan te werven. De ministers hebben echter toegegeven dat het onwaarschijnlijk is dat het doel zal worden gehaald.

Professor Martin Marshall, directeur van het Royal College of GPs, heeft gezegd dat de eerstelijnszorg in de 30 jaar dat hij arts is, nog nooit zo moeilijk is geweest. Hij heeft premier Liz Truss opgeroepen om van de huisartsenpraktijk een “topprioriteit” te maken als ze serieus wil dat de NHS duurzaam blijft om patiënten nu en in de toekomst zorg te bieden.

Het ministerie van Volksgezondheid en Sociale Zorg zegt dat er nu bijna 1.500 meer fulltime equivalente artsen in de huisartsenpraktijk werken dan in 2019 en dat vorig jaar een recordaantal van 4.000 nieuwe studenten is begonnen met de opleiding tot huisarts. De regering heeft £ 520 miljoen beschikbaar gesteld om de toegang te verbeteren en de capaciteit van huisartsenpraktijken uit te breiden tijdens de pandemie en zei £ 1,5 miljard uit te geven om tegen 2024 50 miljoen extra huisartsenafspraken te maken.

Related Articles

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Back to top button