Nieuws

‘Ik stopte met werken omdat de menopauze me het gevoel gaf dat ik beginnende dementie had’

Industrieën over de hele linie moeten verplichte richtlijnen voor de menopauze invoeren, anders blijven vrouwen buitengesloten van de werkplek, hebben campagnevoerders en slachtoffers gezegd.

Lauren Chiren, 54, verliet haar baan als hoofd transformatie bij een grote financiële dienstverlener nadat ze zo’n ernstige menopauze doormaakte dat ze dacht dat ze beginnende dementie had.

“Ik herinner me dat ik in een vergadering zat en mijn keel zo dichtgeknepen was van angst. Ik had hartkloppingen en het voelde alsof mijn hart uit mijn borstkas barstte. Ik rende vaak met onbeheersbare tranen naar de badkamer – met mijn make-uptasje – om daarna weer normaal aan het werk te gaan”.

Mevrouw Chiren was twee keer geheadhunt toen ze bij het bedrijf werkte en werd beschouwd als een “topperformer”, maar na een “ongemakkelijk gesprek” met haar baas nam ze de beslissing om te vertrekken.

“Hij was erg aardig en kwam uit een zorgwekkende plaats. Hij nam contact met me op vanuit het oogpunt van welzijn, maar ik was zo paranoïde en twijfelde aan iedereen om me heen. Ik weet dat er geen prestatieprobleem was, mijn team presteerde consequent.

“Ik ging naar de dokter, in de verwachting dat ze me zouden vertellen dat ik vroeg beginnende dementie had en dat mijn dagen van het nemen van mijn eigen beslissingen geteld waren. Ik was begin veertig, en [the doctor] vertelde me dat het de menopauze was. Ik heb net besloten dat ik liever zou vertrekken [the job] dan uitleggen, en iedereen laten denken dat ik echt zwak en kwetsbaar was.

Lauren Chiren, 54, verliet haar baan bij een grote financiële dienstverlener nadat ze zo’n hevige menopauze had dat ze dacht dat ze beginnende dementie had (foto: geleverd)

“Voor mijn generatie zijn we niet opgegroeid met onze ouders of scholen die ons hier iets over vertelden. Ik kon niet geloven dat ik, als relatief belezen vrouw, geen idee had van de perimenopauze, de menopauze – zoiets.”

Als resultaat van haar ervaringen lanceerde mevrouw Chiren Women of a Certain Age, een organisatie die zich inzet voor het vergroten van het bewustzijn van de menopauze en hoe gesprekken hierover op de werkplek kunnen worden genormaliseerd.

Ze voegde eraan toe: “We moeten personeel, vrienden en familie voorlichten over de menopauze en hoe ze kunnen ondersteunen. Geen twee mensen zullen de menopauze op dezelfde manier ervaren, en ik sta open voor alles dat helpt om dat gesprek te openen.

Het komt omdat NHS Engeland maatregelen heeft ingevoerd om flexibel werken aan te bieden aan vrouwen die door de menopauze gaan.

NHS-directeur, Amanda Pritchard, kondigde gisteren de nationale richtlijnen aan tijdens de jaarlijkse conferentie van de Confederation of Business Industry, en riep andere werkgevers op om dit voorbeeld te volgen en “de taboes te doorbreken”.

Ze zei dat ze wil dat de 260.000 NHS-medewerkers tussen 45 en 55 jaar “toegang hebben tot de juiste ondersteuning om op het werk te blijven en te gedijen”, inclusief flexibel werken, ventilatoren om de temperatuur onder controle te houden, koeler uniform en personeelstraining “over de hele linie” .

“Dit is niet alleen een kwestie van respect voor ons personeel, maar een investering in ons personeelsbestand, toekomstige duurzaamheid en de kwaliteit van de patiëntenzorg”, zei ze.

Becky Kearns, 36, was achter in de twintig toen bij haar vroegtijdige eierstokinsufficiëntie werd vastgesteld, wat haar vruchtbaarheid aantastte en ervoor zorgde dat ze door een vroege menopauze ging.

Zonder begeleiding op de werkvloer wist ze niet waar ze recht op had qua flexibiliteit of aanpassingen, zeker voor iemand die op jongere leeftijd door de menopauze gaat.

Zij zei i: “Ik kreeg dit schokkende nieuws toen ik 28 was. Ik werd gelanceerd in deze vruchtbaarheidsreis terwijl ik nog steeds door opvliegers probeerde te navigeren en ik voelde me erg hormonaal en angstig.

Becky Kearns, mede-oprichter van Fertility Matters at Work, met haar dochters Mila, 6, en tweeling Eska en Lena, 4 (Foto: geleverd)
Mevrouw Kearns, afgebeeld met haar dochters, voelde zich ‘minder vrouw’ toen ze door de vroege menopauze ging (foto: geleverd)

“Persoonlijk zou ik me niet op mijn gemak voelen als ik zou zeggen: ‘Ik heb aanpassingen nodig omdat ik hiermee worstel’, omdat ik niet het gevoel zou hebben gehad dat mijn werkgever had erkend dat de menopauze iemand kan overkomen vóór de leeftijd van ongeveer 45 jaar.

“Het is heel belangrijk dat het gesprek rond de vroege menopauze hierin ook wordt opgenomen, omdat ik denk dat mensen zich nog meer geïsoleerd kunnen voelen.”

Ze voegde eraan toe: “Ik voelde me oud voor mijn tijd, ik voelde me minder vrouw en ik denk dat het een echte impact had op mijn identiteit.”

Terwijl ze door de menopauze ging, werkte mevrouw Kearns bij een HR-bedrijfsorganisatie, maar sindsdien is ze medeoprichter van Fertility Matters at Work – een bedrijf dat zich richt op bewustwording van de gevolgen van vruchtbaarheidsproblemen voor werknemers en werkgevers.

Ze zei dat publicatie van de NHS-richtlijn werknemers het vertrouwen zal geven om hun werkgevers te confronteren met de menopauze en ondersteuning te zoeken, en het zal werkgevers ook een hulpmiddel geven om hun personeel te helpen.

“Het hebben van een geloofwaardige bron zoals de NHS om te zeggen: ‘Eigenlijk is het aan te raden om deze dingen voor werknemers in te voeren’, denk ik dat het werknemers echt zal helpen om te gaan en te zeggen: ‘Eigenlijk heb ik hier echt moeite mee’ ,” zij zei i.

Sophie Brooks, 25, maakte ook een vroege menopauze door nadat ze 18 maanden geleden een hysterectomie onderging terwijl ze fulltime bij een marketingbedrijf werkte.

Ze zei dat haar gezelschap “heel goed” was, ze alle vrije tijd gaf die ze nodig had na de operatie, en naar haar luisterde toen ze weer aan het werk ging met symptomen zoals opvliegers, niet slapen vanwege nachtelijk zweten, gebrek aan energie en concentratie en hersenmist.

“Als er geen ondersteuning is, niemand het begrijpt en er geen redelijke aanpassingen zijn, is het alsof je er alleen voor staat”, zegt mevrouw Brooks, die ook werkt als marketingmedewerker bij Talking Menopause.

‘Ik zou het beschrijven alsof je aan het verdrinken bent,’ voegde ze eraan toe. “Je kunt het werk dat je moet doen niet doen, je kunt er ook met niemand over praten. En het is eenzaam en isolerend.”

Liefdadigheidsinstellingen voor de menopauze hebben oproepen gesteund om de richtlijnen voor bedrijven over de hele linie te verbeteren nadat de NHS hun nieuwe richtlijnen had vrijgegeven.

Jemima Olchawski, CEO van de Fawcett Society, zei: “In het licht van de aankondiging van Amanda Pritchard moet de regering nu de dringende veranderingen doorvoeren die nodig zijn – van werkgevers verplichten om actieplannen voor de menopauze te hebben, tot het creëren van een route naar gezondheidszorg voor de menopauze, tot ervoor zorgen dat Huisartsen zijn voldoende opgeleid om overgangsklachten te herkennen.

“Vrouwen in de overgang ervaren onnodige ellende en het is een nationaal schandaal. Van te lang wachten op de juiste zorg, tot uniformen die onnodig ongemak veroorzaken: vrouwen worden zwaar in de steek gelaten.”

Diane Danzebrink, oprichter van Menopause Support, zei dat het “gezond verstand” is voor werkgevers om het menopauzebewustzijn op de werkplek te vergroten en ondersteuning te bieden om personeel te behouden.

Ze zei: “Ik ben verheugd te zien dat NHS England richtlijnen voor de menopauze heeft gepubliceerd om hun werknemers te ondersteunen. De afgelopen jaren heb ik veel te veel verpleegkundigen begeleid en ondersteund die het gevoel hadden dat ze geen andere keus hadden dan hun baan op te zeggen vanwege een gebrek aan ondersteuning op de werkvloer.

“Ongeveer 75 procent van het NHS-personeel is vrouw en hun gemiddelde leeftijd is 43 jaar. Bijna alle vrouwen zullen tegen hun vroege tot midden veertig in de menopauze zijn en drie op de vier zullen symptomen ervaren. Het is gewoon gezond verstand voor alle werkgevers om het bewustzijn van de menopauze op de werkplek te vergroten en ondersteuning te bieden aan degenen die het nodig hebben als ze waardevol talent willen behouden.

“Ik kijk ernaar uit om van NHS-medewerkers te horen dat wat in het begeleidingsdocument staat, zich vertaalt in actie op de werkplek, omdat we het ons gewoon niet kunnen veroorloven om meer van onze waardevolle zorgprofessionals te verliezen.”

Janet Lindsay, CEO van Wellbeing of Women, zei: “Vrouwen vormen de helft van de Britse beroepsbevolking en het is van vitaal belang dat organisaties hen ondersteunen om aan het werk te blijven en te floreren gedurende hun hele loopbaan.”

In totaal 2.000 werkgevers hebben de belofte van de liefdadigheidsinstelling ondertekend om van hun organisatie een ondersteunende en begripvolle plek te maken voor werknemers die door de menopauze gaan, waaronder Royal Mail, Amazon, Tesco en de overheidsdienst die voorop loopt door veranderingen door te voeren zoals overgangsbeleid, aanpassingen op de werkplek en opleiding.

“Vrouwen vormen de helft van de Britse beroepsbevolking en het is van vitaal belang dat organisaties hen ondersteunen om aan het werk te blijven en gedurende hun hele loopbaan te bloeien”, aldus mevrouw Lindsay.

Een aantal bedrijven heeft een concreet beleid met betrekking tot de menopauze, maar andere hebben geen duidelijke maatregelen om ervoor te zorgen dat het personeel zich gesteund voelt.

In oktober gaf KPMG opdracht tot een enquête onder 2.000 volwassenen in de perimenopauze, menopauze en postmenopauze die tussen 7 en 13 oktober 2022 werkten. De respondenten werden verschillende vragen gesteld met betrekking tot de menopauze, waaronder welke voorzieningen hun werkgever had getroffen om hen te ondersteunen. Alle respondenten waren op de hoogte van de tekenen en symptomen van de menopauze en 90 procent van hen zei ze te hebben ervaren.

Slechts 38 procent zei dat hun eigen werkgever helpt om het bewustzijn te vergroten, terwijl slechts 18 procent van de ondervraagden zei zich gesteund te voelen door hun eigen werkgever toen ze symptomen ontwikkelden. Bijna de helft zei dat hun werkgever geen overgangsbeleid heeft, terwijl 39 procent het niet zeker weet.

Tot de meest populaire steunmaatregelen die respondenten willen dat hun werkgevers doorvoeren, behoren aanpassingen van werkpatronen (38 procent) en werkomgevingen (34 procent), evenals meer open gesprekken op de werkplek en betere voorlichting over dit onderwerp voor managers (33 procent). procent).

Een woordvoerder van het Cabinet Office zei: “Via het Civil Service Menopauze-beleid krijgen collega’s en managers de flexibiliteit om de individuele ondersteuning te bieden die nodig is, inclusief aanpassingen van de werkplek waar nodig.”

Het College of Policing, dat toezicht houdt op de politiediensten in het VK, heeft nationale richtlijnen opgesteld, “zowel voor degenen die door de menopauze gaan, als om managers te helpen die individuen op de werkplek ondersteunen”, zei een woordvoerder. Het orgaan zei echter “het is een zaak voor individuele troepen om na te denken over hoe zij deze begeleiding implementeren en hun personeel ondersteunen” in het licht van de NHS-update voor diensten.

De organisatie is de grootste instantie die de Wellbeing of Women Menopause in the Workplace Pledge heeft ondertekend, die werkgevers ertoe verplicht een ondersteunende omgeving rond de menopauze op de werkplek te bevorderen.

Asos is een van de retailers die de belofte hebben ondertekend. “We willen ervoor zorgen dat onze mensen weten dat we er voor hen zijn”, aldus een woordvoerder. “Het openlijk bespreken van de menopauze, het erkennen van de uitdagingen en het creëren van een ondersteunende omgeving is daarbij de sleutel. In oktober 2021 lanceerden we ons menopauzebeleid als onderdeel van een breder pakket aan gezondheidsondersteuning, waarbij we alle personen die door de menopauze gaan de mogelijkheid bieden om flexibel te werken, kort verlof op te nemen of thuis te werken.”

Tesco heeft haar beleid in oktober herzien en stelt collega’s nu in staat vrij te nemen van het werk om symptomen van de menopauze het hoofd te bieden, zonder dat dit gevolgen heeft voor het ziekteverzuim.

Emma Taylor, Chief People Officer van Tesco, zei: “We willen onze collega’s door deze periode van hun leven heen ondersteunen zonder extra zorgen of druk toe te voegen. Voor sommige collega’s kunnen de symptomen van de menopauze zo slopend zijn dat er tijden kunnen zijn dat ze te ziek zijn om naar het werk te komen. Daarom voeren we deze laatste wijziging door.

“De menopauze heeft invloed op ons allemaal. We zullen het zelf ervaren of kennen een familielid, vriend of collega die het ervaart. Het is iets dat we allemaal moeten weten en het is niet alleen een probleem voor vrouwen. Alleen al in het VK heeft Tesco zo’n 300.000 collega’s in dienst, van wie meer dan de helft vrouw is. We stimuleren open, eerlijke en positieve gesprekken in ons hele bedrijf, zodat collega’s met vertrouwen over hun eigen gezondheid en welzijn kunnen praten en ons kunnen helpen met alle ondersteuning die ze nodig hebben.”

Royal Mail heeft eerder dit jaar haar menopauzebeleid herzien en een interne groep “Let’s Talk Menopause” gelanceerd om iedereen die door de menopauze is getroffen in staat te stellen met elkaar te netwerken. Het bedrijf schat dat het ongeveer 16.500 vrouwen heeft die waarschijnlijk overgangs- en perimenopauzale symptomen ervaren.

Related Articles

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Back to top button