Sport

Is de COVID-19-pandemie voorbij? 3 experts wegen in

Scott Olson/Getty Een apotheker bereidt zich voor op het toedienen van boostershots voor het COVID-19-vaccin tijdens een evenement georganiseerd door het Chicago Department of Public Health in het Southwest Senior Center op 9 september 2022 in Chicago, Illinois.

De verklaring van president Joe Biden dat “de pandemie voorbij is” deed de wenkbrauwen fronsen en de nekken van sommige experts die denken dat dergelijke berichten voorbarig en contraproductief kunnen zijn.

Maar voor veel Amerikanen die al lang geleden zijn teruggekeerd naar pre-COVID 19-activiteiten en nu gedwongen worden terug naar kantoor te gaan, klinkt de opmerking misschien waar.

Het probleem is dat hoe “terug naar normaal” aanvoelt, van persoon tot persoon kan verschillen, afhankelijk van de omstandigheden van het individu en op basis van welke criteria zij oordelen dat de pandemie voorbij is. The Conversation vroeg drie wetenschappers uit verschillende delen van de Amerikaanse samenleving die door de pandemie zijn getroffen – volksgezondheid, onderwijs en economie – om te evalueren hoe “over” de pandemie in hun wereld is. Dit is wat ze zeiden:

Volksgezondheid: niet allemaal zwart-wit

Lisa Miller, adjunct-hoogleraar epidemiologie, University of Colorado Anschutz Medical Campus

President Biden heeft de vraag of de pandemie voorbij is met een duidelijk ‘ja’ beantwoord, maar dit is geen zwart-witkwestie.

Het is waar dat de VS, dankzij de wijdverbreide immuniteit tegen vaccins en infecties, zich op een heel andere plaats bevindt dan het land zelfs een jaar geleden. Maar als epidemioloog denk ik dat het aanhoudende optreden van tussen de 350 en 400 doden per dag in de VS en honderden doden per week in andere landen over de hele wereld nog steeds een pandemie vormt.

Ik begrijp de noodzaak waarmee Biden als publieke figuur wordt geconfronteerd om bondig aan te geven waar het land is en wat hoop en geruststelling te bieden, maar volksgezondheidsdeskundigen bevinden zich nog steeds in een situatie waarin niemand kan voorspellen hoe het virus zal muteren en evolueren. Deze mutaties maken het virus misschien minder gevaarlijk, maar het is ook mogelijk dat de volgende variant schadelijker is.

Uiteindelijk maakt het niet uit hoe je de huidige situatie noemt – COVID-19 vormt nog steeds een aanzienlijk, doorlopend risico voor de wereld. Pandemie of niet, het is belangrijk om te blijven investeren in de ontwikkeling van verbeterde vaccins en het versterken van de paraatheid van de medische en volksgezondheidsstelsels. Naarmate COVID-19 vordert, bestaat het risico dat besluitvormers deze belangrijke doelen uit het oog verliezen.

De economie: terug naar een nieuw normaal?

William Hauk, universitair hoofddocent economie, Universiteit van South Carolina

Als economisch onderzoeker kan ik spreken over de impact van de COVID-19-pandemie op de economie en de aanhoudende effecten ervan.

En het goede nieuws is dat de ergste impact van de pandemie op de economie enige tijd geleden is geëindigd. Na een piek tot een naoorlogs hoogtepunt van 14,7% in april 2020 toen de verwoestingen van de pandemie zijn tol eisten, lag het werkloosheidscijfer in heel 2022 op 4% of lager. werknemers in de VS overtroffen voor het eerst het niveau van vóór de pandemie.

Hoewel de arbeidsmarkt zich grotendeels heeft hersteld, zijn er nog steeds economische rimpelingen van de pandemie die de VS nog enige tijd zullen voelen.

Er zijn nog steeds problemen met de toeleveringsketen op een aantal belangrijke gebieden, zoals computerchips. Hoewel we op dit gebied misschien een sterker herstel hadden verwacht, blijven geopolitieke kwesties, zoals de oorlog in Oekraïne, voor problemen zorgen. Als gevolg hiervan kan een volledig herstel enige tijd uitblijven en kan dit een belemmering vormen voor inspanningen om de hogere inflatie te bestrijden.

Ten slotte kunnen veel Amerikanen hun balans tussen werk en privé opnieuw evalueren als gevolg van de pandemie. De totale beroepsbevolkingscijfers suggereren dat de “Grote Resignation” meer een herschikking van banen zou kunnen zijn. De opkomst van “stille stoppen” – het fenomeen van werknemers die hun productiviteit beperken en niet “boven en buiten” gaan – kan velen ertoe brengen te concluderen dat werknemers niet zo intrinsiek gemotiveerd zijn door hun werk als vóór COVID-19.

Dus hoewel de ‘pandemische’ fase van COVID-19 misschien voorbij is voor de economie, kan de opkomst van een nieuw normaal worden gezien als het begin van een ‘endemisch’ effect. Dat wil zeggen, we bevinden ons niet langer in een noodsituatie, maar het “normale” waarnaar we terugkeren, kan in veel opzichten verschillen van de pre-COVID-wereld.

De scholen: pandemie verergerde hiaten

Wayne Au, hoogleraar onderwijs, Universiteit van Washington, Bothell

Hoewel het waar is dat openbare scholen grotendeels zijn teruggekeerd naar “normale” operaties in termen van geen verplichte maskering, een terugkeer naar het gebruik van tests met hoge inzetten om lesgeven en leren te meten, en persoonlijk aanwezigheidsbeleid, zijn scholen niet klaar met de pandemie.

De door pandemie veroorzaakte trauma’s waarmee veel studenten thuis te maken hebben gehad – door de dood van vrienden en familie, de impact van langdurig COVID, isolatie en angst veroorzaakt door de baanonzekerheid van ouders en ongelijke toegang tot gezondheidszorg – leven in hen omdat ze tegenwoordig lessen volgen.

Veel studenten moeten opnieuw leren hoe ze persoonlijk en in sociale en academische omgevingen met elkaar kunnen omgaan. Bovendien proberen leerlingen in gezinnen met lage inkomens nog steeds de gevolgen van ongelijke toegang tot middelen en technologie thuis tijdens het onderwijs op afstand te overwinnen.

De hiaten in onderwijsresultaten zijn op dit moment dezelfde als vóór de pandemie en verschijnen op het snijvlak van ras, klasse en immigratie. Op dezelfde manier waarop de pandemie de sociaal-economische ongelijkheden in het algemeen heeft verergerd, heeft het op dezelfde manier de reeds bestaande onderwijsongelijkheden vergroot.

Bovendien hebben de pandemiegerelateerde druk op de leraren en districten geleid tot personeelstekorten in het hele land, waardoor er meer instabiliteit is ontstaan ​​voor het leren op scholen en klaslokalen.

Deze problemen zijn verergerd door de pandemie en kunnen de komende jaren gevolgen hebben voor studenten – voornamelijk uit lagere inkomensgroepen.

Door William Hauk, universitair hoofddocent economie, Universiteit van South Carolina; Lisa Miller, adjunct-hoogleraar epidemiologie, University of Colorado Anschutz Medical Campus, en Wayne Au, hoogleraar onderwijs, University of Washington, Bothell

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanuit The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees het originele artikel.

Related Articles

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Back to top button