Nieuws

Ofgem schetst nieuwe regels voor energiebedrijven, maar wordt ervan beschuldigd deposito’s van klanten ‘niet te beschermen’

De energieregulator is bekritiseerd vanwege het “afstand doen van verantwoordelijkheid” door bedrijfsbazen na de onthulling van nieuwe regels voor leveranciers die de tegoeden van klanten niet beschermen.

Ofgem zei dat de laatste hervormingen bedoeld zijn om klanten te beschermen en ervoor te zorgen dat energieleveranciers bestand zijn tegen marktschokken.

Maar de nieuwe regels dwingen bedrijven er niet toe de deposito’s van klanten af ​​te schermen voor andere zakelijke uitgaven.

Klanten betalen doorgaans een vast maandelijks bedrag voor hun energie, waarbij eventuele te veel betaalde bedragen in de warmere maanden door leveranciers worden vastgehouden als borg die wordt gebruikt om extra energiekosten in de winter te betalen.

Centrica, eigenaar van British Gas, heeft campagne gevoerd voor Ofgem om de bescherming van deposito’s van klanten te reguleren om consumenten te beschermen wanneer bedrijven instorten.

Het zei dat het krediet van klanten was gebruikt om “niet-duurzame” bedrijfsmodellen te financieren voordat bedrijven instortten, waardoor £ 500 miljoen aan consumentengeld verdween. De kosten van ingestorte bedrijven worden ook toegevoegd aan de energierekening in de vorm van het energieprijsplafond.

Centrica’s CEO, Chris O’Shea, beschuldigde Ofgem van “afstand doen van verantwoordelijkheid” door te besluiten geen nieuwe beschermingen op te nemen.

“Als klanten vooraf betalen voor hun energie, vertrouwen ze erop dat hun leverancier voor hun zuurverdiende geld zorgt”, voegde hij eraan toe.

“Ze zouden geschokt zijn als ze hoorden dat hun geld werd gebruikt om dagelijkse zakelijke activiteiten te financieren, maar dat is precies wat er in sommige bedrijven gebeurt en het ondermijnt het vertrouwen in de markt.

“Als en wanneer een grote leverancier faalt, zal de roekeloosheid van de beslissing om dit probleem niet aan te pakken voor iedereen duidelijk zijn.”

Experts uit de industrie hebben gewaarschuwd dat een eis om het geld van klanten af ​​te schermen een veel hogere financiële last zou betekenen voor kleinere leveranciers.

Joe Malinowski, oprichter van energiebesparende website Energyscanner.com, vertelde me dat de opmerkingen van Centrica onthulden dat het “een ex-monopolie was die de concurrentie probeerde te verpletteren via de achterdeur van regelgeving”.

“Het komt grote bedrijven goed uit, omdat ze zeer lage leenkosten hebben – dus veel geld opzij zetten om bruto klantendeposito’s af te schermen is voor hen geen probleem”, legt hij uit. “Maar voor kleine providers is het veel duurder, en die eis zou hen kunnen vermorzelen.

“Je wilt het voortbestaan ​​van levensvatbare bedrijven niet in gevaar brengen door belachelijke beperkingen op te leggen aan hoe ze hun geld gebruiken. Het moet bedrijven zeker worden toegestaan ​​om klantenvorderingen te verrekenen met klantendeposito’s bij de berekening van netto klantendeposito’s. Dat is normaal zakendoen.”

Malinowski zei wel dat Ofgem transparanter zou moeten zijn over hoe ze precies de kasposities van energiebedrijven zouden monitoren.

Het komt dagen nadat de toezichthouder 17 Britse energieleveranciers had verteld dat ze de manier waarop ze omgaan met kwetsbare klanten moesten verbeteren, nadat Ofgem had gewaarschuwd voor “ernstige zwakheden” bij vijf bedrijven: Good Energy, Outfox, So Energy, Tru Energy en Utilita.

Sinds begin 2021 zijn ongeveer 31 energiebedrijven ingestort, waarvan de meeste sinds de oorlog in Oekraïne de gas- en energieprijzen tot onhoudbare niveaus hebben opgedreven.

De Britse belastingbetaler heeft een rekening van naar schatting £ 9,2 miljard geïncasseerd om de kosten van falende leveranciers te dekken, waarbij de ineenstorting van Bulb – het grootste bedrijf dat tot nu toe failliet is gegaan – alleen al £ 6,5 miljard zou hebben gekost.

De National Audit Office (NAO) waarschuwde in juni dat consumenten £ 2,7 miljard zouden moeten betalen om de kosten te dekken van 28 energieleveranciers die sinds juni 2021 failliet zijn gegaan.

Als reactie op suggesties dat het een energie-industrie in stand had gehouden die “kwetsbaar was voor grootschalige schokken”, heeft Ofgem een ​​reeks hervormingen voorgesteld, waaronder het vaststellen van een minimumbedrag aan contanten dat leveranciers moeten aanhouden om het risico en de kosten van hun falen te verminderen. .

Maar de waakhond zei dat het alleen “nauwlettend” toezicht zou houden op het gebruik van de tegoeden van klanten en weerstand zou bieden aan oproepen om bedrijven het geld van consumenten te laten afschermen om te voorkomen dat het voor andere doeleinden wordt gebruikt.

Het zal bedrijven echter verplichten om het geld te beschermen dat ze nodig hebben om hernieuwbare energie van de markt te kopen.

Ofgem verzamelt momenteel feedback op de plannen en hoopt de hervormingen in het voorjaar te publiceren.

Het voegde eraan toe dat als het gebruik van klanttegoeden door een bedrijf “roekeloos” zou zijn, het verdere actie zou ondernemen.

De CEO van de waakhond, Jonathan Brearley, zei: “De energiecrisis heeft een diepgaande impact gehad op de sector, zijn bedrijfsmodellen, onze benadering van de regelgeving en de manier waarop we denken over risico’s.

“Deze voorstellen bieden bescherming, checks and balances voor consumenten, leveranciers en de hele sector om een ​​stabielere markt te creëren.

“We willen dat leveranciers innovatief en dynamisch kunnen zijn, terwijl we er ook voor zorgen dat ze financieel stabiel zijn en dat het geld van klanten wordt beschermd.

“Uiteindelijk hebben we als sector de verantwoordelijkheid om ervoor te zorgen dat we de belangen van de consument beschermen door ervoor te zorgen dat onze financiële regelgeving zo robuust mogelijk is.

“In een tijd van extreem hoge energierekeningen is die verantwoordelijkheid belangrijker dan ooit.”

Related Articles

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Back to top button