Nieuws

Oorlog in Oekraïne: Britse vader belooft kerstcadeautjes te brengen aan kinderen in weeshuizen

Steven Parry ging zitten met zijn zoontje Logan, vijf, om uit te leggen waarom papa met Kerstmis teruggaat naar Oekraïne. “De kerstman kan dit jaar niet veilig bij de kinderen komen om hun cadeautjes te brengen, dus papa gaat met een busje om ze te brengen,” zei hij.

Logan knikte enthousiast en zei: “Ja, je moet gaan!”

De 37-jarige ex-soldaat heeft de afgelopen negen maanden in het omstreden land gewerkt als veiligheidsadviseur, onder meer door bescherming te bieden aan een televisieploeg die filmt voor ITV’s Kinderen van Oekraïne. De documentaire, die een paar weken geleden werd uitgezonden, vertelt het verhaal van de miljoenen jongeren die rechtstreeks werden getroffen na de Russische invasie in februari.

Het was een ervaring die het hele team raakte. Terwijl Steven zijn zoon ’s avonds in bed stopt, kan hij niet stoppen met denken aan de kwetsbare kinderen die hij daar heeft ontmoet. Deze omvatten Kira, een vierjarig meisje dat met haar ouders in een bunker woont, schuilend voor de bommen.

Kira is een vierjarig meisje dat in een bunker woont met haar ouders die schuilen voor de bommen in Kharkiv (Foto: Steven Holland)
Kira is een vierjarig meisje dat in een bunker woont met haar ouders die schuilen voor de bommen in Kharkiv (Foto: Steven Holland)

Naast het verstrekken van essentiële benodigdheden, willen we deze kinderen gewoon een glimlach en een beetje vreugde bezorgen met Kerstmis.

Steven Holland

Nu hebben Steven en twee collega’s besloten om volgende maand op humanitaire missie naar Oekraïne te gaan om essentiële voorraden en kerstcadeautjes te bezorgen aan Kira en kinderen in weeshuizen in het hele land. Er wordt voorspeld dat de temperatuur deze winter zal dalen tot -20C en ze zullen warme kleding, medicijnen, luiers en babyvoeding meenemen, samen met spullen om mensen zonder stroom te helpen, zoals generatoren en powerbanks.

“Dit is de eerste keer sinds de invasie dat het oorlogsverhaal wordt verteld vanuit het perspectief van een kind en het is gruwelijk”, zegt Steven uit Northwich, Cheshire. “De verhalen die ze vertellen over het ontsnappen uit door Rusland bezet gebied onder voortdurende bombardementen – sommige zonder ouders omdat ze zijn vermoord – zijn absoluut huiveringwekkend.

“Naast het leveren van essentiële benodigdheden, willen we deze kinderen gewoon een glimlach en een beetje vreugde bezorgen met Kerstmis.”

Steven, die voor Emerald Security Group werkt, gaat samen met Richie Deakin, die ook voor het bedrijf werkt, en filmmaker Shahida Tulaganova.

Ze hadden de kleine Kira ontmoet in Kharkiv, de op een na grootste stad van Oekraïne, waar burgers zijn omgekomen door willekeurige Russische beschietingen waarbij alom verboden clustermunitie werd gebruikt om wijdverbreide schade aan te richten. Velen zitten zonder stroom, voedsel en drinkwater.

“Elk kind dat ik daar heb ontmoet, zal bij me blijven, maar vooral Kira”, zei Steven. ‘Ze is zo schattig. Toen we aan het filmen waren, fluistert ze voor het geval de Russen haar horen. Ze zegt dat ze bang is voor de tanks en de ‘boom booms’. Kharkiv is ongelooflijk vijandig en geen plaats voor een kind om te zijn. Ze zitten in een bunker die modderig, donker, koud is, naar pis ruikt en ratten heeft.’

V'yacheslav Yalov was pas 17 toen zijn moeder stierf in zijn armen nadat ze was geraakt door een artilleriebom (Foto: Steven Holland)
V’yacheslav Yalov was pas 17 toen zijn moeder stierf in zijn armen nadat ze was geraakt door een artilleriebom (Foto: Steven Holland)

Een ander verhaal van een jongere dat het team raakte, was dat van V’yacheslav Yalov. Toen hij 17 was, schuilden hij en zijn moeder – een alleenstaande ouder – in een bunker met zijn vier broers en zussen, tussen vijf en dertien jaar oud, in Novotroits’ke in de regio Donetsk.

“Ze werden constant gebombardeerd door de Russen en op een dag werd het stil, V’yacheslav en zijn moeder besloten om eten en water te gaan halen. Maar net toen ze naar buiten stapten, viel er een artilleriebom.

‘De moeder van V’jatsjeslav liep catastrofale verwondingen op. Ze stierf niet meteen, maar toen ze stierf, stierf ze in zijn armen. V’yacheslav moest terug naar die bunker, bedekt met het bloed van zijn moeder, en zijn broers en zussen vertellen dat ze haar nooit meer zullen zien. De enige plek waar hij haar kon begraven, was in de krater die de bom veroorzaakte die haar doodde.

“De kinderen waren er kapot van. Hij voelt zich schuldig omdat ze op de grond viel zoals je hoort en hij bleef staan ​​en dus vindt hij dat hij het had moeten zijn die werd vermoord. Toen hij terugging naar die bunker wist hij dat hij zijn broers en zussen daar weg moest halen. Hij betaalde £ 1.000 voor een taxi op de zwarte markt om eruit te komen.

“Hij kreeg te maken met een gevecht van de autoriteiten om voor zijn broers en zussen te mogen zorgen, maar hij is nu 18 geworden en ze zijn allemaal samen. Ze zijn naar Lviv gevlucht en proberen rond te komen.”

Steven zegt dat hij de “verwoesting, vernietiging en wreedheid” van deze oorlog niet in woorden kan uitleggen. In september werden verschillende massagraven gevonden, waaronder een plaats met ten minste 440 lichamen, in bossen nabij de stad Izium nadat deze was heroverd door Oekraïense troepen. Toen hij hier op bezoek kwam, voelde Steven zich misselijk.

“Een graf bevatte 17 Oekraïense soldaten, gemarteld en gedood. Burgers werden gemarteld, hun handen aan de achterkant gebonden en geëxecuteerd. Het zijn dieren, terroristen.

Dit is moeilijk maar absoluut noodzakelijk om het verhaal van het systematisch doden en martelen van mensen te vertellen. Marteling was routine, volgens getuigen. De tekenen van mishandeling waren al zichtbaar in enkele van de 534 lichamen die in de hele regio werden teruggevonden, zei de politiechef. ‘Er zijn lichamen die doodgemarteld zijn’, zei hij. ‘Er zijn mensen met vastgebonden handen, neergeschoten, gewurgd, mensen met snijwonden, snijwonden in geslachtsdelen.‘”

Steven zei dat hij tijdens zijn tijd in Oekraïne enkele “zeer close calls” heeft gehad met Russische drones. “Het zijn de drones die me angst aanjagen,” zei hij. “De Russen gebruiken vanaf het begin binnenlandse drones, zoiets als degene die je in Argos voor £ 200 kunt kopen. Nu hebben ze deze ‘kamikaze’-drones uit Iran gekocht. Ze zijn erg moeilijk te detecteren en kunnen van een afstand worden afgevuurd.

‘Ik keek omhoog en zag ze boven mijn hoofd en moest rennen. Ik heb tours gedaan in Afghanistan en Irak, en de oorlog in Oekraïne is het bruutstal in vergelijking.

Het team heeft voorraden en een voertuig nodig om hun missie uit te voeren. Klik hier om te doneren aan hun JustGiving-pagina.

Heb je een waargebeurd verhaal? E-mail [email protected]

Related Articles

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Back to top button