Nieuws

Paul Heaton: ‘Ik ga over het omverwerpen van de macht in dit land. De monarchie, het parlement – ​​en de politie’

In een scène in de documentaire uit 2018 Van Hull naar Heatongrad, Paul Heaton staat in een slaapkamer van zijn huis in het zuiden van Manchester en gaat alleen maar een grapje maken over zijn gebrek aan erkenning door de muziekindustrie. Hij wijst naar de muur, de enige onderscheidingen op zijn plank zijn voor amateurvoetbal (“speler van het jaar, Marsh United 1980-81”). “Ik heb niets met muziek”, zegt hij. “Geef me iets! En het moet voor de beste songwriter zijn. Gewoon daar neerleggen. Of beste liedje. Oh, ik maak een grapje’, vervolgt hij. “Ik zou alles nemen”.

Het publiek gaf hem lang geleden enorme erkenning: The Housemartins vormden zich in Hull toen Heaton in de bijstand zat en scoorden in de jaren 80 enorme hits met “Happy Hour” en kerstnummer één “Caravan of Love”. En nadat hun debuutsingle “Song for Whoever” in 1988 nummer twee bereikte, was je slechts een druk op de knop verwijderd van de soul-pophits van The Beautiful South uit de jaren 90, zoals “Rotterdam (or Anywhere)” en “Perfect 10”. – ooit werd geschat dat een op de zeven huishoudens in het land een plaat van Mooi Zuid bezat.

Dit jaar kreeg hij echter eindelijk die nieuwe snuisterij: Heaton ontving een Ivor Novello voor Outstanding Song Collection. Het was gewoon een erkenning voor een briljant consistente songwriter die lyrische humor en bijten combineert met het soort melodieën dat je niet uit je hoofd kunt krijgen. Dus hoe voelde hij zich?

‘Ik was ongelooflijk dankbaar’, zegt hij, ‘maar ik ben sarcastisch geweest over hoe laat het kwam. Zelfs de bewoording is net iets geks – ‘songwriting-collectie’ is als de ‘meest verbeterde speler’-trofee’, zegt hij lachend. “Iemand die nog geen doelpunt heeft gemaakt en het hele seizoen op de bank heeft gezeten, maar de enige is die nog niets heeft gekregen.”

Toch was het een beetje een late correctie voor de manier waarop The Beautiful South – nooit een favoriet van critici – enigszins uit het muziekverhaal uit de jaren 90 is gespoten. “Het voelt een beetje alsof de geschiedenis is herschreven”, zegt Heaton. “We zouden nooit in een van die 200 beste albums van de jaren 90 staan. Maar we klonken of zagen er niet bepaald uit als bands die je associeert met de jaren 90. En het kan best handig zijn om geen geluid te hebben dat gedateerd is. Het kan beperkend zijn als je klinkt als een band uit de jaren 90. Het is alsof je bezig bent met een permanente opwekking”.

LONDEN, VERENIGD KONINKRIJK - NOVEMBER 28: Paul Heaton en Jacqui Abbott treden op 28 november 2018 op in de Royal Albert Hall in Londen, Verenigd Koninkrijk.  (Photo by Christie Goodwin/Redferns via Getty Images)
Paul Heaton en Jacqui Abbott treden op in de Royal Albert Hall (Foto: Christie Goodwin/Redferns via Getty)

Het is een behoorlijk jaar geworden voor Heaton. Vorige maand verscheen zijn vijfde album met voormalig Beautiful South-zangeres Jacqui Abbott, NK-Popvolgde de jaren 2020 Manchester bellen bij het bereiken van nummer één. Vol met uitbundige, Heatonische poprock en soul, heeft het een succesvolle reünie van tien jaar met Abbott afgesloten, die The Beautiful South verliet zeven jaar voordat ze in 2007 uit elkaar gingen. “En het was ook niet per se mijn idee”, zegt Heaton. “Maar het was een geweldig idee. Ik was bang dat we geassocieerd zouden worden met het verleden, dat opnieuw zingen met Jackie zou kunnen klinken als een eerbetoon aan Beautiful South”. Hij zegt dat de eerste reactie op nieuwe nummers ervoor zorgde dat hij zich meer op zijn gemak voelde bij het idee. “Het kan nog steeds een uitdaging zijn om met Jackie te werken, aangezien ze niet altijd kan komen opdagen (de zoon van Abbott is ernstig autistisch). Maar het is briljant geweest”.

NK-Pop laat zien dat leeftijd Heatons voorsprong niet heeft weggenomen: het gaat over liefde en verlies (inclusief de dood van zijn moeder), maar ook over politiek, extremisme en natie. Bij het overhandigen van zijn Ivor Novello zei omroep Stuart Maconie dat Heaton twee doelen in het leven had: het perfecte popnummer schrijven en de staat omverwerpen. Heaton lacht half instemmend: hij groeide op in Sheffield en vervolgens in Surrey, werd gepolitiseerd door Arthur Scargill en de mijnwerkersstaking, en noemt zichzelf “een meer ouderwets politiek dier aan de linkerkant” (in de jaren 90 stemde hij niet voor Tony Blair, maar de Socialist Labour Party). ‘Dus ik ben meer bezig met het omverwerpen van de macht in dit land. Dat omvat een deel van de staat, maar ook de monarchie, het Hogerhuis en waarschijnlijk het Lagerhuis. En de politie natuurlijk.”

Nieuw nummer “Sunny Side Up” gaat in tegen het medialandschap en verandert mensen in extremisme. Ik stel voor dat het vaak zijn generatie is die verdacht is gebleken voor deze retoriek. “Ik ken veel mensen van mijn leeftijd met wie ik vroeger naar de kroeg ging en geen van hen was geïnteresseerd in politiek. Ik zou zeggen dat nu van de 40, 20 van hen zijn geradicaliseerd over Brexit, immigratie, enz. Het zijn helemaal geen vervelende werkstukken. Ik zou nog steeds kunnen zitten en een goed gesprek kunnen hebben. Maar als je kijkt naar hun sociale media-gedoe, wat ik probeer niet te doen, zijn het allemaal heel bekende rechtse dingen. Het lijkt er geleidelijk in te glijden. Ik denk dat veel mensen dingen aan het lezen waren tijdens de lockdown. In de kern denk ik dat mensen gewoon boos zijn op alles. Maar ik denk dat je deze mensen kunt bekeren tot een positieve koers. Er is nog niemand geweest die heeft gezegd: ‘Laten we de Brexit vastpakken en er iets linkss van maken.’”

Heaton werd in mei 60, “een mooie tijd om te leven”. Om dit te vieren plaatste hij £ 1.000 achter de bar in 60 van zijn favoriete pubs in het hele land, zodat mensen iets van hem konden drinken. Een voorheen zware drinker (“Ik drink tegenwoordig veel minder, voorheen was het een onderdeel van de dag”), de pubcultuur is een centraal thema geweest in Heatons leven en werk. Het is hoe hij schrijft – net als eerdere albums, NK-Pop werd geschreven terwijl hij aan het drinken was op vakantie in het buitenland – en enkele van zijn beste nummers, zoals “Happy Hour” en “Old Red Eyes is Back”, gaan over de hoogte- en dieptepunten van drankgebruik.

Hij was eigenaar van een pub, The Kings Arms in Salford, en voor zijn 50e verjaardag onderging een kroegentocht en fietste 4000 kilometer in 40 dagen. ‘Ik veronderstel dat het de microkosmos van de samenleving is, nietwaar? Een pub is een rare mix van karakters die je nergens anders zou vinden. En in de kroeg is men vrij openhartig. Dat vind ik leuk.”

Hij zegt dat het verjaardagsgebaar een manier was om waardering te tonen aan de mensen die zijn carrière hebben gesteund. Hij schrok van de reactie: hij werd overspoeld met foto’s en video’s; in een BBC News-rapport noemde een man het evenement “een alternatief jubileum”. “Ik veronderstel dat we in een tijdperk van hebzucht leven, dus het was leuk om iedereen in de kroeg te krijgen.”

Paul Heaton en Jacqui Abbott crediteren ALEX LAKE Afbeelding via 1tedcummings@gmail.com
Paul Heaton: ‘Ik was bang dat we zouden klinken als een tribute-act van Beautiful South’ (Foto: Alex Lake)

Dit is typerend voor Heaton, die we gerust als een van de goeden kunnen beschouwen. Onlangs speelde hij gratis optredens voor NHS-personeel; wanneer muziek maandelijks Q tijdschrift gesloten, schonk hij £ 35.000 aan de redactie en het personeel; in 2017 bood hij aan zijn backcatalogus te nationaliseren, maar werd afgewezen door de toenmalige conservatieve bedrijfssecretaris Greg Clark. “Ik vond het een goed idee. Je zou vrij gemakkelijk de royalty’s kunnen nemen en een centrum voor volwasseneneducatie kunnen runnen”. Het is gemakkelijk om je een groot aantal andere geheime daden van vriendelijkheid voor te stellen, vergelijkbaar met George Michael.

Tijdens hun komende wintertournee hebben Heaton en Abbott de ticketprijzen beperkt gehouden tot een nobele £ 30, een daad om te bestrijden wat hij eerder ‘industriële hebzucht’ noemde te midden van de crisis van de kosten van levensonderhoud. De prijs is een fluitje van een cent in vergelijking met andere grote artiesten, en het gebaar viel goed bij zijn fanbase en daarbuiten. Vandaag lijkt hij er echter een beetje ongemakkelijk bij.

“Achteraf gezien ziet het er een beetje gek uit”, zegt hij. “Maar het was niet bedoeld om mensen te ondermijnen, het was bedoeld om te laten zien dat het kan. Het lijkt erop dat mensen ontevreden zijn over hun favoriete bands vanwege de ticketprijzen. Maar ik dacht niet eens aan andere bands toen we de prijs bepaalden. En kijk, we zullen nog steeds winst maken op de tour. We verminderen gewoon de winst die we zouden maken.

Heaton lijkt opmerkelijk onbewogen door geld en succes: hij leidt een bescheiden, naastenleven met zijn vrouw in een rijtjeshuis in Withington, Manchester. ‘Ik ben vastbesloten dat geld mijn beslissingen niet zal bepalen. Omdat geld de baas is, en het is ongelooflijk ongemakkelijk voor sommige mensen. En dat kan voor mij zijn. Dus ik probeer me er niet door te laten beheersen. Dus wat waarschijnlijk socialistisch overkomt, is dat ik eigenlijk behoorlijk boos word over hoeveel ik krijg, en denk dat ik er iets aan wil doen. En wat ik doe is andere mensen blij maken met wat ik heb gekregen. Het klinkt een beetje afgezaagd en cliché. Maar het is een positievere gedachte over wat je met je geld kunt doen.”

De relatieve anonimiteit komt hem goed uit. “Ik ben beroemder om mijn liedjes dan om mijn gezicht. Ik had waarschijnlijk een paar van die pubs kunnen binnenlopen en wat kunnen drinken en dan zou ik niet zijn opgevallen’, zegt hij. “En zo heb ik het graag.”

Paul Heaton en Jacqui Abbott touren vanaf 26 november. Voor meer details: paulheaton.co.uk

Related Articles

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Back to top button