Nieuws

Qatar 2022: hoe een zwaai van de linkerschoen van Lionel Messi het WK-lot van Argentinië veranderde

Argentinië 2-0 Mexico (Messi 64′, Fernández 87′)

LUSAIL ICONIC STADION — Een vluchtig moment, een lieve tussenkomst van Leo Messi was alles wat nodig was. De bal die door Angel Di Maria in het kwadraat werd geschoten, werd bijna in dezelfde beweging verzameld en verzonden. De bekende korte backlift aan de rand van het strafschopgebied zorgde ervoor dat hij langs Guillermo Ochoa gleed in het Mexico-doel, een echo van zoveel van de 700 goals die Messi heeft gescoord sinds hij 18 jaar geleden voor het eerst onder ons kwam bij Barcelona.

Messi rende op geen enkel moment sneller dan bij het sprinten naar de supporters achter het doel. Het was een moment van onverwachte zuiverheid. De wereld weet dat de tijd hem door de vingers glipt. Er rustte zoveel op deze wedstrijd. Heel Argentinië leeft in het idee dat Messi misschien een episch WK-moment bezorgt voordat zijn dagen om zijn. De love-in als zijn teamgenoten smoorden hem in dankbaarheid en genegenheid was beladen met betekenis. Het voelde WK groots.

De gemeenschap die volgde met de fans was even belangrijk, een tedere uitwisseling tussen koning en onderdanen. Hun relatie is niet altijd eenvoudig geweest. Messi heeft sinds zijn internationale debuut in 2006 de last van Diego’s Maradona-erfenis moeten dragen.

Eén Copa America, vorig jaar achter gesloten deuren geclaimd, is alles wat hij te bieden heeft voor een carrière van 167 interlands. De nederlaag tegen Saoedi-Arabië in de openingswedstrijd van de groep bracht deze wedstrijd in gevaar. Argentinië kon het zich gewoon niet veroorloven om te verliezen. De fans achter het doel scandeerden nog steeds hun dankbaarheid een half uur nadat de teams het veld hadden verlaten, allemaal bedwelmd door bedwelmende gedachten over wat er zou komen.

In deze hands-on-hip-fase van zijn carrière wandelt Messi voornamelijk door wedstrijden. Hij zou moeite hebben om duizend stappen op zijn fitbit te registreren. Dit betekent dat hij grotendeels niet beschikbaar is voor grote delen van de wedstrijd. Argentinië beweegt de bal rond op zoek naar openingen terwijl hij beslist of hij moet deelnemen of niet.

Deze machtsdynamiek was juist het probleem dat Manchester United zo in de problemen bracht met Cristiano Ronaldo voordat Erik ten Hag zijn stem vond. Het is duidelijk dat Lionel Scaloni het teamblad ter goedkeuring aan Messi moet aanbieden. Maar op de momenten dat de neuronen vuren en die korte zuigerpoten door de versnellingen schakelen, worden we getrakteerd op een kortstondige evocatie van de dreiging die hij vroeger was.

De wedstrijd leek op een patstelling af te stevenen voordat hij toesloeg, beide teams waren vastbesloten om geen terrein af te staan, zodat beiden een kans zouden hebben om door te gaan in de laatste ronde van de wedstrijden. Het was een verbeten, gruizige, meedogenloze ontmoeting.

De eerste helft was al in de verlenging toen Messi voor het eerst doelbewust op het strafschopgebied schoot. Een snelle schakeling door de versnellingen en een geknipte pass naar Marcos Acuna. De oprukkende linksback schoot de bal over het doel waar de Mexicaanse cipiers op no-nonsense wijze mee omgingen.

Verder viel de eerste helft alleen op door het geringe respect dat de spelers hadden voor elkaars veiligheid. Sommige tackles waren Gangs of New York-achtig, zware slagerij, tweevoetige lunges, ellebogen tegen de kaak, noppen op het scheenbeen, dat soort dingen. Lisandro Martinez van Manchester United kreeg een schoenvierkant op de zijkant van zijn gezicht. Martinez wilde niet wijken voor een neushoorn, maar deze klap bracht hem op zijn knieën.

Messi begon de energie die hij had behouden vrij te geven. Een paar snelle runs in het begin van de tweede helft lieten doorschemeren wat er zou kunnen gebeuren. Mexico trok zich steeds dieper terug en bracht Messi bijna standaard in het spel. Waar hij eerder spelers om zich heen had, begon hij ruimte te vinden. Hij was een gemakkelijke keuze voor Di Maria in de 64e minuut en die ene zwaai van zijn linkerpaal veranderde het lot van deze wedstrijd, zo niet het toernooi.

Mexico heeft Argentinië slechts vijf keer verslagen in 37 ontmoetingen, voor het laatst 18 jaar geleden. Hun benadering van de nacht werd gevormd door de geschiedenis. Een gelijkspel was het doel. Messi nam een ​​bijl op die strategie voordat Enzo Fernandez de overwinning bezegelde met een speciaal doelpunt van hem met nog maar drie minuten te gaan. Door het resultaat hebben alle vier de teams in de groep een kans om verder te komen na de overwinning van Polen op Saoedi-Arabië eerder op de dag.

Related Articles

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Back to top button