Nieuws

Qatar 2022: Japan gelooft dat alles mogelijk is nadat ‘The Miracle of Doha’ het team herenigt met zijn fans

Na het grootste deel van drie jaar een “no fun zone” te zijn geworden als gevolg van de pandemie, stonden de inwoners van Japan zichzelf toe om te genieten van een langverwachte viering in de nasleep van een van de grootste schokken in de geschiedenis van de Wereldbeker.

Zodra het laatste fluitsignaal in het Khalifa International Stadium in Doha had geklonken, waarmee een einde kwam aan de onwaarschijnlijke ommekeer van Japan tegen Duitsland, begonnen bewonderende fans thuis hun huizen en lokale bars te verlaten om de straten over te nemen en de festiviteiten een kickstart te geven.

In recente toernooien werden Japanse voetbalfans uitgeroepen tot de meest respectvolle ter wereld. Zoveel werd eens te meer duidelijk toen foto’s van Japan’s chant-a-minute “ultra’s” achter hen in het stadion opklaarden en beelden van anderen die 8.000 kilometer verderop genoten van de Shibuya Scramble Crossing in Tokio – maar alleen toen de verkeerslichten op nul stonden. rood – verspreid over sociale media als sojasaus in een dompelkom.

“Ik denk dat het hele land vervuld was van opwinding over de magnifieke overwinning”, zei de premier van het land, Fumio Kishida, met een vleugje understatement. “Ja, ik geloof dat het historisch is”, waren de woorden van manager Hajime Moriyasu. “Een historische overwinning op zijn zachtst gezegd, als ik mag.”

Zoals alle glorieuze verrassingen, heeft de triomf van Japan tegen de wereldkampioenen van 2014 al zijn eigen naam: The Miracle of Doha. Zelfs niet de meest fervente volgers van het Samurai-blauw dacht dat een dergelijke score mogelijk zou zijn.

“Het was een heel bemoedigend gezicht na bijna drie jaar van de pandemie die Japan grotendeels in een ‘no fun zone’ veranderde”, zegt Dan Orlowitz van de Japanse tijden vertelt i van de juichende taferelen in het hele land. “Sportevenementen en concerten zijn doorgegaan [since the pandemic] maar zingen of zingen is niet toegestaan. Tot dit jaar was er in principe sociale afstand, en maskering is nog steeds wijdverbreid.

“De verwachtingen vooraf waren niet enorm hoog als we eerlijk zijn, en dat kwam vooral door de aanwezigheid van Duitsland en Spanje. Dit verschuift echter absoluut het verhaal. Toen ik aan het toernooi kwam, dacht ik dat ze misschien zouden kunnen piepen [to the last 16] met vier punten, maar nu zijn ze meer dan in staat om er minstens zes te pakken.”

Ritsu Doan en Takuma Asano waren de doelpuntenmakers die hun naam schreven in de Japanse sportfolklore en de ironie dat beiden in de Duitse Bundesliga spelen – Doan voor Freiburg, Asano voor Bochum – ontging de Duitse gelovigen niet. Gezien het feit dat er meer leden van de selectie in Duitsland spelen dan in Japan – acht tot zeven – was het misschien niet verwonderlijk dat het rammelende ensemble van Hansi Flick leed aan de voeten van sterren uit de Bundesliga.

“Het resultaat van woensdag had niet kunnen gebeuren zonder de invloed van het Duitse voetbal op het Japanse spel”, zegt Orlowitz, terwijl Moriyasu gelooft dat de lichamelijkheid van het Europese spel een belangrijke rol heeft gespeeld in “het bijdragen aan de ontwikkeling van Japanse spelers.”

Hoewel meer leden van de ploeg in Duitsland spelen dan waar dan ook, is de ploeg verspreid over heel Europa, van Londen tot Lissabon en Sociedad tot Straatsburg. Net als veel andere divisies over de hele wereld, verliest de J League zijn sterspelers steeds jonger naarmate de voetbalfinanciën rond een steeds ondiepere poel wervelen. Eerder leidde het gebrek aan talent van eigen bodem in het team van Moriyasu tot een gevoel van onthechting van de fanbase.

“Het is een geliefd team onder de Japanse voetbalfans, maar bij het grote publiek is er lang niet zoveel aandacht voor de ploeg als bij eerdere WK’s”, aldus Orlowitz.

“Op de korte termijn is een grote factor daarachter de pandemie, die het aantal bezoekers drastisch verminderde en de gebruikelijke sfeer op de wedstrijddag vernietigde. Maar op langere termijn zijn de Samurai Blue overgestapt van volledig gevestigd in de J League naar bijna volledig gevestigd in Europa en dat maakt het echt moeilijker voor die spelers om deel uit te maken van het dagelijkse gesprek.

“Vijfentwintig tot 30 jaar geleden groeiden kinderen op met de wens om te zijn zoals Kazuyoshi Miura en Hidetoshi Nakata; nu is het makkelijker voor ze om naar Miura te kijken [still going strong in Japan’s fourth-tier at the age of 55] spelen op het veld dan het voor hen is om Daichi Kamada te zien [of Frankfurt]Takumi Minamino [Monaco] of Kaoru Mitoma [Brighton].”

DOHA, QATAR - NOVEMBER 23: Japanse fans ruimen afval op aan het einde van de FIFA Wereldbeker Qatar 2022 Groep E-wedstrijd tegen Duitsland in het Khalifa International Stadium in Doha, Qatar op 23 november 2022. (Foto door Mohammed Dabbous/Anadolu Agency via Getty-afbeeldingen)
Japanse supporters ruimen op na winst tegen Duitsland (Foto: Getty)

Dat is veranderd in het licht van de overwinning van woensdag, met als resultaat natuurlijk een enorme populariteit van zowel de spelers als Moriyasu, maar die onwaarschijnlijke drie punten zullen weinig tellen als Japan de klus niet afmaakt.

Het is onvermijdelijk dat de verwachtingen zijn gewekt in de aanloop naar hun tweede groepswedstrijd tegen een Costa Ricaanse ploeg die comfortabel de slechtste prestatie van het toernooi tegen Spanje neerzette. Een overwinning is misschien niet noodzakelijkerwijs een garantie voor de vierde keer dat Japan deelneemt aan de knock-outrondes van de Wereldbeker, maar het zou hen zeker veel dichterbij brengen. En als Moriyasu en zijn spelers het wel redden, verwacht dan thuis nog meer jubelscènes.

Related Articles

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Back to top button