Nieuws

Voor Russische voetbalfans een WK aan de zijlijn na de ‘droom’ van 2018

Russische sportbars doen hun best om enthousiasme op te wekken voor het WK door wedstrijdgidsen te promoten en hun muren te behangen met exotische vlaggen.

Maar het grootste paradepaardje van het voetbal is deze keer moeilijker te verkopen, zelfs voor toegewijde volgers.

“Pubs brengen de wedstrijden op tv, maar niemand kijkt echt”, zegt Mikhail Starov, hoofd van een lokale Manchester United-fangroep. “Dit wordt waarschijnlijk de eerste WK-finale waar ik niet naar kijk, en zo voelen vrijwel alle mensen die ik ken zich.”

Wereldbekerwedstrijden zijn beschikbaar op gratis tv, maar zijn gedegradeerd naar sportzender Match TV in plaats van naar het vlaggenschip Channel 1 zoals in 2018, waardoor het aantal kijkers is afgenomen. Russische kranten doen verslag van het toernooi, maar met minder enthousiasme.

Michail Starov
Mikhail Starov (midden), hoofd van een supportersgroep van Manchester United in Moskou. (Foto: Michail Starov)

“Dit is het eerste WK dat de voorpagina’s niet haalt”, zei Starov. “Alle krantenkoppen gaan over weer, politiek en economie. De belangrijkste sport is nu de Russische skicup.”

De uitsluiting van Rusland voor een play-off wedstrijd tegen Polen, toetreding tot Zuid-Afrika uit het apartheidstijdperk en het door oorlog verscheurde Joegoslavië als een van de weinige landen die ooit zijn uitgesloten van een WK, wat het lokale enthousiasme heeft getemperd – hoewel de heer Starov suggereerde ze zouden hoe dan ook verloren hebben van Polen.

Het nationale team geniet van een grote en gepassioneerde aanhang die de tribunes en bars vulde toen Rusland in 2018 gastheer was van de wereld. Russische partizanen moesten vorige week een paar doelpuntloze remises overwegen in haastig georganiseerde vriendschappelijke wedstrijden in Tadzjikistan en Oezbekistan vorige week toen het vuurwerk begon in Katar.

Veel supporters zijn van mening dat de uitsluiting een oneerlijke en willekeurige inmenging is van geopolitiek in de sport. Maar de enorme omvang van de oorlog in Oekraïne, die aan beide kanten tienduizenden levens heeft geëist, werpt een langere schaduw over de gebeurtenis.

Mensen kijken naar een live-uitzending van de WK-wedstrijd van 2022 tussen Brazilië en Servië in een pub in Moskou, op 24 november 2022, tijdens het WK-voetbaltoernooi van Qatar 2022.  (Photo by Yuri KADOBNOV / AFP) (Photo by YURI KADOBNOV/AFP via Getty Images)
Een pub in Moskou vertoont een WK-wedstrijd (Foto: AFP/Getty)

Een aanzienlijk Russisch perskorps is naar Qatar gereisd, maar journalisten suggereren dat het nieuws de publieke aandacht heeft gedomineerd.

“Zoveel mensen in het hele land hebben hun familieleden verloren”, zegt Philipp Kudryavtsev, die verslag doet van het toernooi voor omroep Okko Sport. “Voetbal is nu niet zo belangrijk.”

Russische sportfans zijn gewend geraakt aan uitsluiting, voegde de journalist eraan toe. “De wereld is al bijna een jaar voor ons gesloten. We zijn nu sancties gewend.”

Het contrast met 2018 kan nauwelijks groter zijn, toen Rusland de wereld verwelkomde en fans uit alle continenten de straten van Russische steden van Rostov tot Yekatarinburg overstroomden. Beelden van vreugdevolle vieringen gingen over de hele wereld en de gastheren koesterden zich in zeldzame positieve publiciteit.

“Ik kan me geen tijd herinneren waarin Moskou zich meer ontspannen, kosmopolitischer en gastvrijer voelde”, meldde een BBC-correspondent in een artikel met de titel: “Is Rusland de echte winnaar van het WK 2018?”

MOSKOU, RUSLAND - JUNI 17: Een jong Russisch meisje sluit zich aan bij WK-voetbalfans terwijl ze genieten van de feeststemming op Nikolskaya Street, vlakbij het Rode Plein op 17 juni 2018 in Moskou, Rusland.  Vandaag was het eerste schokkende resultaat van het toernooi, waarbij Mexico Duitsland met 1-0 versloeg.  (Foto door Christopher Furlong/Getty Images)
Een jong meisje viert feest in Moskou tijdens het WK 2018 (Foto: Getty)

Het WK voetbal in Rusland was ‘als een droom’, zegt Daria Chugonova, een vaste klant in de Spartak-pub The Pig and Rose in Moskou. “Iedereen die hier kwam was te gast. We ontmoetten elkaar, vierden feest en maakten vrienden.”

Collega-fan Mikhail Prokhorenko herinnerde zich dat het Franse team in een hotel woonde “twee mijl van ons ouderlijk huis”. Voor de heer Starov was het toernooi “de beste tijd voor miljoenen Russische mensen omdat ze de kans kregen om Zuid-Amerikanen te ontmoeten en met hen te dansen”.

Rusland beroven van deelname aan sport werd overwogen als een van de sancties die diep zouden snijden, aangezien de internationale gemeenschap na de invasie van Oekraïne kosten wilde opleggen en het Kremlin een krachtig propagandamiddel zou ontnemen.

“Financiële sancties kunnen Poetin pijn doen… maar het lijdt geen twijfel dat sport door het Russische regime werd en wordt gezien als een middel om de nationale trots te versterken”, schreef de hoofdsportverslaggever van de PA, Jamie Gardner, nadat Rusland werd uitgesloten van het WK.

MOSKOU, RUSLAND - JULI 15: FIFA-president Gianni Infantino pronkt met de WK-trofee aan president van Rusland Vladimir Poetin na de finale van de FIFA Wereldbeker Rusland 2018 tussen Frankrijk en Kroatië in het Luzhniki-stadion op 15 juli 2018 in Moskou, Rusland.  (Foto door Chris Brunskill/Fantasista/Getty Images)
President Vladimir Poetin met Fifa-president Gianni Infantino tijdens de openingsceremonie van het WK 2018 (Foto: Getty)

Maar hoewel voetbalfans ongelukkig zijn dat Rusland niet meedoet, zijn er weinig aanwijzingen dat ze het regime van president Poetin verantwoordelijk houden. Mensen geven eerder de schuld aan de VS, waarvan algemeen wordt aangenomen dat ze zowel de Fifa als Europa beheersen, zei Starov.

Uitsluiting van het WK “is ingekaderd als onderdeel van een grotere campagne tegen Rusland”, zegt dr. Maxim Alyukov, een specialist in politieke communicatie aan het Russia Institute, King’s College London. “Het idee is dat westerse landen sport gebruiken als een politiek instrument.”

Een gevoel van opstandigheid heeft de steun aangewakkerd voor Servië op het WK, een van de weinige concurrerende landen die tijdens de oorlog de banden met Rusland hebben onderhouden en versterkt – “onze Slavische broeders”, zoals de heer Prokhorenko het uitdrukt.

Russische vlaggen waren te zien in het Servische deel van het publiek tijdens hun wedstrijd tegen Brazilië op donderdag. De heer Kudryavtsev schat dat een paar honderd Russische fans naar Qatar zijn afgereisd en zich bij de Servische aanhang hebben gevoegd.

De heer Prokhorenko suggereert dat de publieke belangstelling groeit naarmate het toernooi vordert. “Mensen zeiden voor het WK dat ze het zouden negeren, maar nu kijken de meeste van mijn vrienden”, zegt hij, eraan toevoegend dat Rusland in ieder geval niet zal verliezen.

Maar de actie in Qatar en de herinneringen aan 2018 zijn een schrijnende herinnering aan wat de Russen hebben verloren: hun plaats in de gemeenschap van naties.

“Voetbal verenigde mensen normaal gesproken”, zei mevrouw Chugonova. “Het is nu zeker anders.”

Related Articles

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Back to top button