Sport

Waarom is Turkije het hoofdgerecht op Thanksgiving?

Evans/Three Lions/Getty Images Een Thanksgiving-kalkoen komt naar de tafel en wordt gadegeslagen door de familie.

Curious Kids is een serie voor kinderen van alle leeftijden. Als je een vraag hebt die je door een expert wilt laten beantwoorden, stuur die dan naar [email protected]

Waarom werd kalkoen het nationale Thanksgiving-go-to-gerecht? Gianna, 10 jaar, Phoenix, Arizona

Heb je je ooit afgevraagd waarom Thanksgiving draait om kalkoen en niet om ham, kip, hertenvlees, rundvlees of maïs?

Bijna 9 op de 10 Amerikanen eten kalkoen tijdens deze feestmaaltijd, of het nu geroosterd, gefrituurd, gegrild of op een andere manier voor de gelegenheid gekookt is.

Je zou kunnen geloven dat het komt door wat de pelgrims, een jaar nadat ze landden in wat nu de staat Massachusetts is, en hun inheemse Wampanoag-gasten aten tijdens hun eerste dankfeest in 1621. Of dat het komt omdat kalkoen oorspronkelijk uit Amerika komt.

Maar het heeft meer te maken met hoe Amerikanen de feestdag aan het eind van de 19e eeuw vierden dan welk gevogelte de pelgrims aten tijdens het vieren van hun premie in 1621.

Hebben ze het wel of niet gegeten?

Het enige verslag uit de eerste hand van wat de pelgrims aten op het eerste dankfeest is afkomstig van Edward Winslow. Hij merkte op dat de Wampanoag-leider, Massasoit, arriveerde met 90 man, en dat de twee gemeenschappen drie dagen samen feestvierden.

Winslow schreef weinig over het menu, afgezien van het noemen van vijf herten die de Wampanoag hadden meegebracht en dat de maaltijd “gevogelte” bevatte, wat een willekeurig aantal wilde vogels zou kunnen zijn die in het gebied voorkomen, waaronder eenden, ganzen en kalkoenen.

Historici weten wel dat belangrijke ingrediënten van de traditionele gerechten van vandaag niet beschikbaar waren tijdens die eerste Thanksgiving.

Dat omvat aardappelen en sperziebonen. De waarschijnlijke afwezigheid van tarwebloem en de schaarste aan suiker in New England op dat moment sloten pompoentaart en cranberrysaus uit. Er werd vrijwel zeker een soort pompoen geserveerd, een hoofdbestanddeel van het Indiaanse dieet, samen met maïs en schaaldieren.

Een herrezen traditie

Historici zoals ik die de geschiedenis van voedsel hebben bestudeerd, hebben ontdekt dat de meeste moderne Thanksgiving-tradities halverwege de 19e eeuw begonnen, meer dan twee eeuwen na de eerste oogstviering van de pelgrims.

De heruitvinding van het pelgrimsfeest als nationale feestdag was grotendeels het werk van Sarah Hale. Geboren in New Hampshire in 1784, publiceerde ze als jonge weduwe poëzie om de kost te verdienen. Met name schreef ze het kinderliedje ‘Mary Had a Little Lamb’.

In 1837 werd Hale de redacteur van het populaire tijdschrift Godey’s Lady’s Book. Het was sterk religieus en gezinsgericht en voerde campagne voor de oprichting van een jaarlijkse nationale feestdag van “Thanksgiving en Lofprijs”, ter herdenking van het dankfeest van de pelgrims.

Hale en haar collega’s leunden op de overlevering uit 1621 voor historische rechtvaardiging. Net als veel van haar tijdgenoten ging ze ervan uit dat de pelgrims kalkoen aten op hun eerste feestmaal vanwege de overvloed aan eetbare wilde kalkoenen in New England.

Deze campagne duurde tientallen jaren, mede door een gebrek aan enthousiasme onder blanke zuiderlingen. Velen van hen beschouwden een eerder feest onder kolonisten in Virginia ter ere van bevoorradingsschepen die in 1610 in Jamestown aankwamen als het belangrijkste precedent.

Door de afwezigheid van zuiderlingen die tijdens de burgeroorlog in het congres dienden, kon president Abraham Lincoln Thanksgiving in 1863 tot nationale feestdag uitroepen.

Marketingcampagne Turkije

Godey’s omarmde, samen met andere media, de feestdag en vulde hun pagina’s met recepten uit New England en menu’s waarin kalkoen prominent aanwezig was.

“We durven te zeggen dat het grootste deel van de Thanksgiving de vorm van gastronomisch plezier zal aannemen”, voorspelde de Georgia’s Augusta Chronicle in 1882. “Iedereen die kalkoen kan betalen of kopen, zal vandaag het nobele Amerikaanse gevogelte opofferen.”

Een reden hiervoor: een geroosterde kalkoen is een perfect feestelijk middelpunt.

Een tweede is dat kalkoen ook praktisch is om aan een grote menigte te serveren. Kalkoenen zijn groter dan andere vogels die voor hun vlees worden grootgebracht of waarop wordt gejaagd, en het is goedkoper om een ​​kalkoen te produceren dan een koe of varken. De eigenschappen van de vogel brachten Europeanen ertoe kalkoenen in hun dieet op te nemen na hun kolonisatie van Amerika. In Engeland genoot koning Hendrik VIII regelmatig van kalkoen op eerste kerstdag, een eeuw voor het pelgrimsfeest.

Kerst verbinding

Halverwege de 19e eeuw verstevigde de vogel zijn positie als het favoriete kerstgerecht in Engeland.

Een reden hiervoor was dat Ebenezer Scrooge in Charles Dickens’ “A Christmas Carol” verlossing zocht door de magere gans van de verarmde Cratchit-familie te vervangen door een enorme kalkoen.

Gepubliceerd in 1843, Dickens ‘direct best verkochte afbeelding van de gebedsvolle familiemaaltijd zou al snel Hale’s geïdealiseerde Thanksgiving inspireren.

Hoewel het historische record wazig is, denk ik dat het mogelijk is dat de pelgrims kalkoen aten in 1621. Het werd zeker geserveerd tijdens feesten in New England gedurende de hele koloniale periode.

Hallo, nieuwsgierige kinderen! Heeft u een vraag die u door een expert wilt laten beantwoorden? Vraag een volwassene om je vraag te sturen naar [email protected] Vertel ons uw naam, leeftijd en de stad waar u woont.

Door Troy Bickham, hoogleraar geschiedenis, Texas A&M University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanuit The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees het originele artikel.

Related Articles

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Back to top button