Tech

Weyes Blood on Karen Carpenter-vergelijkingen en haar ‘kalmerende nostalgische muziek om de chaos te kalmeren’

“ZACHTE rock met een apocalyptisch randje was nooit mijn bedoeling”, mijmert Natalie Mering. “Maar het is wat er is gebeurd.”

Als Weyes Blood maakt ze pijnlijk mooie liedjes met donkere en verontrustende onderstromen.

'Softrock met een apocalyptisch randje was nooit mijn bedoeling', mijmert Natalie Mering die optreedt als Weyes Blood.  'Maar het is wat er is gebeurd'

5

Als Weyes Blood maakt Mering pijnlijk mooie liedjes met donkere en verontrustende onderstromen

5

Die verrassende dualiteit heeft ervoor gezorgd dat het geroezemoes rond de 34-jarige Amerikaanse singer-songwriter tot een oorverdovend gebrul is uitgegroeid.

“Ik zie het als een huwelijk van tegenstellingen”, zegt ze. “Mooie muziek met een boodschap die wat intenser is.

“Suiker om het medicijn te helpen verminderen als je wilt.”

De fluweelzachte alt van Mering, gecombineerd met rijkelijk melodieuze arrangementen, roept de soepele, jazzachtige klanken op die eind jaren ’60 en begin jaren ’70 uit de wijk Laurel Canyon in Los Angeles kwamen.

Maar ondanks echo’s van Joni Mitchell, James Taylor, Harry Nilsson en Carole King vertellen haar teksten een heel ander verhaal.

De onzekere wereld van de 21e eeuw houdt Mering bezig vanaf het begin van haar boeiende vijfde studioalbum And In The Darkness, Hearts Aglow.

Openingsnummer It’s Not Just Me, It’s Everybody zet de toon. . . als we op de rand van een klimaatcatastrofe staan ​​in een door technologie overladen wereld van door pandemie veroorzaakte angst en isolatie, zijn we tenminste ALLEMAAL verbonden in onze benarde situatie.

‘Ik probeer kwetsbaar te zijn, als een open boek’

Sprekend vanuit haar huis in LA, zegt Mering: “Mensen vergelijken zichzelf met anderen op sociale media en denken misschien: ‘Oh mijn god, ik ben zo’n buitenaards wezen, hoe ben ik zo geworden?’

Meest gelezen in Entertainment

“Of ze zeggen: ‘Niemand lijkt zich druk te maken over wat er met de planeet gebeurt’.”

Hoewel ze in de derde persoon praat, weet ik zeker dat ZIJ zich soms zo voelt.

Mering vervolgt: “Maar er zijn krachten aan het werk die mensen niet echt begrijpen.

“Ik geloof dat we allemaal een band hebben met de planeet en dieren en alles om ons heen waar we in ontkenning over zijn.”

We zullen later verder ingaan op het fascinerende carrièrepad van Mering, maar eerst moeten we het hebben over haar vorige album Titanic Rising, het eerste deel van een trilogie en ook over haar doorbraak.

Hoewel ze begin 2019 werd uitgebracht, een volledig jaar voordat Covid ons leven op zijn kop zette, riepen haar prachtig vervaardigde liedjes een sfeer van naderend onheil op. De opvallende afbeelding van de albumhoes van haar slaapkamer ondergedompeld in water suggereerde de gevaarlijke situatie van de planeet Aarde die zelfs de meest privéruimtes infiltreerde.

“Ik voelde dat de dingen uit de hand liepen en slecht zouden worden”, geeft Mering toe. “Maar ik wist gewoon niet hoe erg.”

Ze zegt: “Ik ging er altijd van uit dat we continu mensen bewust zouden maken van klimaatverandering, maar daar hoeven we niet meer over te discussiëren. Het is onderdeel geworden van het normale lexicon om aan te nemen dat het echt is.

“Het meest bizarre, psychedelische voor mij is dat we allemaal weten dat het echt is en er nog steeds heel weinig aan doen.”

Begin 2020 toerde Mering, onder haar artiestennaam Weyes Blood, nog steeds met Titanic Rising toen de lockdowns van Covid begonnen.

“We werden abrupt afgesneden”, herinnert ze zich voordat ze beschrijft hoe haar gedwongen isolatie een verandering van richting veroorzaakte.

“Ik was er altijd van uitgegaan dat ik na Titanic Rising een vrolijke, opbeurende plaat zou maken. Maar toen ik ging zitten om het te schrijven, kwam er meer uit als emotioneel opgraven.

Mering suggereert dat het resulterende And In The Darkness, Hearts Aglow, deel twee van haar trilogie, haar “er middenin vindt”, in een poging het universele en persoonlijke te begrijpen.

“De plaat is meer ondergronds, meer intern en intiem vanwege de tijd die ik in lockdown heb doorgebracht om het te schrijven”, zegt ze. Een nieuw nummer, het weemoedige Grapevine, brengt intimiteit levendig in beeld terwijl het zinspeelt op een pijnlijke breuk.

“Nu zijn we slechts twee auto’s die langs de wijnstok rijden”, zegt ze terwijl het nummer wordt afgesloten met etherische golven van strijkers en hemelse achtergrondzang.

“Ik probeer heel kwetsbaar te zijn, als een open boek”, bevestigt Mering zonder in detail te treden over de relatie.

Er is een passage in het titelnummer, Hearts Aglow, die suggereert dat het smeden van een carrière in de muziek een prijs heeft voor deze verleidelijke zanger. Het gaat: “Ik heb zonder vrienden gezeten / Oh, ik heb gewoon jaren gewerkt en ik heb geen plezier meer.”

Ze zegt: “Er waren momenten in de studio dat ik dat stukje probeerde uit te schrijven.

“Ik dacht: ‘Ik kan dit niet zeggen, ik ga duidelijk maken dat ik tegen de dertig ben en dit is niet wat kinderen van begin twintig denken.’

Die regels, besluit ze, zijn “zeker voor het oudere publiek!”

Mering vult aan: “Als je begint te hosselen en een beetje succes boekt, vooral als je freelance bent, kom je in een cyclus terecht waarin werk het enige wordt dat je doet.

‘Er is geen andere optie, vooral niet in een land als Amerika, waar het zo competitief is en er geen structuur is die ervoor zorgt dat je genoeg geld hebt om in de praktijk te overleven.

‘Het kostte me tot eind twintig om basisdingen als een ziektekostenverzekering te betalen.

“Dus ja”, concludeert ze. “Ik was zwaar bezig met werk en had absoluut niet meer zoveel plezier.”

Uiteindelijk weet Mering echter dat je gewoon moet zeggen: “F *** it!” op een gegeven moment. Later in Hearts Aglow zingt ze: “De hele wereld brokkelt af / Oh schat, laten we dansen in het zand.”

Ze grijpt terug naar de donkere dagen van de pandemie “toen het duidelijk was dat vaccins niet 1000 procent perfect waren.

“Veel mensen zeiden: ‘F*** it, we gaan toch op vakantie. We zullen nog steeds plezier hebben’, zegt ze.

“Iedereen hield vast aan de laatste schijn van het normale leven. Het idee om Covid aan niemand te geven, werd terzijde geschoven.

Wat betreft het laatste deel van de trilogie, haar volgende album, is Mering van plan zich te concentreren op datgene waar we ons allemaal aan moeten vastklampen: hoop.

“Daar ben ik mee bezig”, onthult ze. “Ik ben al in de headspace van hoe het zou kunnen voelen en klinken.”

Mering schrijft en treedt op sinds ze 15 was onder verschillende spellingen van Weyes (uitgesproken als wijs) Blood. “Ik heb altijd van zingen gehouden en had een natuurlijke aanleg voor muziek”, zegt ze.

“Mijn vader speelde gitaar en ik keek tegen hem op. Er was ook een piano in huis waar mijn moeder op speelde.”

“Toen ik zes was, begon ik met een beetje gitaar. Ik hoorde ook de eclectische muziek waar mijn ouders naar luisterden.”

De favoriete band van haar vader was XTC, wiens heerlijk scheve kijk op het punktijdperk de hits Making Plans For Nigel, Sgt Rock (Is Going To Help Me) en Senses Working Overtime opleverde.

Mering zegt: “Hij hield ook van Stevie Wonder en Weather Report terwijl mijn moeder van Joni Mitchell en (virtuoze gitaristen) Django Reinhardt en Segovia hield.

“Mijn broers hielden van rap, dus ik groeide op met een vreemde mix, maar ik nam muziek behoorlijk serieus.”

Als tiener breidde ze haar sonische ambities uit door “een beetje bas en een beetje drums te spelen” en nu kan ze “een beetje van alles spelen”.

‘Ik nam een ​​impulsieve beslissing toen ik 15 was’

Op 15-jarige leeftijd had Wise Blood van de Amerikaanse romanschrijver Flannery O’Connor een diepgaand effect op Mering en inspireerde haar artiestennaam.

Ze zegt: “Ik had mijn opnames met vier nummers en mijn vreemde liedjes, dus ik moest een bandnaam bedenken.”

In haar boek onthult O’Connor dat “bloed het enige is dat van moeder op kind wordt doorgegeven”.

Mering schrijft en treedt op sinds ze 15 was onder verschillende spellingen van Weyes (uitgesproken als wijs) Blood.  'Ik heb altijd van zingen gehouden en had een natuurlijke aanleg voor muziek', zegt ze

5

Mering was vol ontzag: “Ik vind het zo mooi dat bloed van onze voorouders komt en blijft leven.”

Ze voegt eraan toe: “Ik veranderde de spelling (uiteindelijk koos ik voor Weyes) omdat ik er mijn eigen ding van wilde maken en niet alleen een eerbetoon aan Flannery O’Connor.”

Dus heeft de naam haar de afgelopen twee decennia goed gediend? “Ja! Ik denk het wel”, antwoordt ze.

“Ik bedoel, veel mensen spreken het verkeerd uit en er zijn momenten waarop ik dacht: ‘Man, als ik maar iets makkelijkers werd genoemd!

“Maar ik nam een ​​impulsieve beslissing toen ik 15 was en daar blijf ik bij.”

Mering’s eerste uitstapjes in de muziek stonden ver af van de weelderige, retro-gestileerde geluiden die ze vandaag produceert. Ze was zelfs betrokken bij de underground noise-rockscene.

Ze vergelijkt haar vroege dagen met ‘een beeldhouwer die de eerste drie jaar van zijn carrière marmer kapot slaat om te zien hoe het afbrokkelt’.

Alles veranderde in 2008 toen de wereld op zijn as verschoof door de financiële crash.

“Rond die tijd zwaaide de slinger echt weg van experimentele dingen naar nostalgische en mooie muziek”, zegt Mering.

Ze realiseerde zich dat nostalgie kon dienen als een zalf om “de chaos te kalmeren” en omarmde zo de throwback-sfeer op recente albums.

Dat gezegd hebbende, moest ze vergelijkingen met Karen Carpenter accepteren.

“Het maakte me onzeker omdat ik dacht dat mensen zouden denken dat ik op The Carpenters leek”, zegt ze.

“Ik vond het idee gênant, maar ik ging terug en keek naar video’s van Karen die op de drums speelde en zong. Ze was geweldig, alleen niet erg cool voor mij!

Vervolgens gaat Mering in op de handelingen die echt indruk op haar hebben gemaakt. “Als kind dacht ik aan Joni als de muziek van mijn moeder, maar nu ben ik dol op al haar albums en voel ik me zeker door haar beïnvloed”, zegt ze.

“Hetzelfde met xtc. Nu las ik over Andy Partridge en zijn bizarre band die zijn tijd ver vooruit was.” Hoewel niet modieus, is Mering ook een grote fan van The Doors.

“Ik hou echt van ze”, zegt ze. “Maar ik kom mensen tegen die de hele tijd op ze willen s**t.

“Jim Morrison was zo’n geweldige convergentie. Hij was de peetvader van de punk, die liet zien hoeveel het hem niets kon schelen door gewaagde dingen te doen.

“Maar hij beweerde ook een dichter te zijn als William Blake en een crooner als Frank Sinatra.

“Hij trok de grens tussen generaties. Het was heel Los Angeles en ik hou er gewoon van.

Mering woont aan de westkust en heeft zich verdiept in hippiebands, maar ze is ook gecharmeerd van de bepalende act aan de oostkust van die tijd, The Velvet Underground, totaal donkerder en scherper.

Voor Covid nam ze een nummer op, Story Of Blood, met een van de overlevenden van de band, John Cale, voor zijn aanstaande soloalbum.

Ze legt uit hoe de samenwerking tot stand is gekomen. “Ik deed een interview met Cale en mijn vragen waren zo specifiek dat hij kon zien dat ik geobsedeerd was door die scène.

“Toen hoorde hij mijn muziek, vond het leuk en nodigde me uit om langs te komen en te zingen.”

En raad eens, Cale wilde dat Mering zou klinken als de Duitse chanteuse Nico van The Velvet Underground. “Hij probeerde de lage tonen uit mij te halen”, glimlacht ze.

Ik ben een slimme shopper ... een B&M-hack van £ 1 zorgt ervoor dat een kerstboom er zonder poespas geweldig uitziet
Je hebt je haar verkeerd geborsteld en je wordt er kaal van, er is een makkelijke tip

Net als Joni Mitchell, Jim Morrison en John Cale is het duidelijk dat Natalie Mering een fel onafhankelijke geest is.

“Ik voel me geen underdog”, zegt ze. “Maar als alternatieve muzikant is dit een lang spel en moet je volhouden.”

Net als Joni Mitchell, Jim Morrison en John Cale is het duidelijk dat Natalie Mering een fel onafhankelijke geest is

5

Haar nieuwe album heet And In The Darkness, Hearts Aglow

5

WEYES BLOED

En in de duisternis, gloeiende harten

★★★★☆

Related Articles

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Back to top button