Sport

Winless Record Headlines Verrassingen van NASCAR-seizoen

Getty Martin Truex Jr. zwaait naar fans op Homestead-Miami Speedway.

Er waren veel verrassende momenten tijdens het NASCAR Cup Series-seizoen 2023. Martin Truex Jr. die tijdens het eerste jaar van het Next Gen-tijdperk puntloos wordt, staat bovenaan de lijst.

De coureur van de nr. 19 Joe Gibbs Racing Toyota Camry TRD ging het seizoen 2023 in als een van de favorieten om het kampioenschap te winnen, en terecht. Hij eindigde als tweede in het klassement in 2021 na het winnen van vier races en het plaatsen van top-10-finishes in in totaal 20 evenementen.

Het seizoen 2021 was de vierde keer in de afgelopen vijf jaar dat Truex in de top twee van het kampioenschap eindigde, wat alleen maar de verwachting wekte dat hij in 2022 weer in de strijd zou komen. Het seizoen verliep echter niet zoals velen hadden verwacht.

De campagne van Truex in 2022 bevatte slechts 15 top-10-finishes en vier top-vijf, aangezien hij 17e eindigde in het klassement. Dit waren zijn laagste cijfers sinds het seizoen 2014, de laatste keer dat hij puntloos werd.

Er waren meerdere ‘bijna-ongevallen’ voor Truex

GettyMartin Truex Jr. bereidt zich voor op de kwalificatie op Kansas Speedway.

Er waren meerdere redenen waarom Truex tijdens het seizoen 2022 puntloos werd. De Toyota-teams hadden bijvoorbeeld moeite om te strijden tijdens de meeste wegraces.

Truex had tijdens het seizoen ook een aantal bijna-ongevallen. Een van de meest prominente voorbeelden was de Goodyear 400 op Darlington Raceway. Hij had een van de beste auto’s tijdens de race en behaalde top-vijf-finishes in de eerste twee etappes.

De situatie veranderde tijdens de laatste run naar de zwart-wit geblokte vlag. Truex was in de strijd om de overwinning met nog iets meer dan 30 ronden te gaan toen zich een enorm wrak ontvouwde.

Truex kwam klem te zitten tussen Kevin Harvick en Ricky Stenhouse Jr. toen het veld drie wijd ging. Contact van de nr. 47 zorgde ervoor dat Truex naar binnen tollen toen Cole Custer hem van achteren raakte.

Deze spin veroorzaakte een aanzienlijk wrak dat in totaal negen coureurs verzamelde, waaronder Kurt Busch, Bubba Wallace en Chase Elliott. Dit incident maakte een einde aan de dag van Truex en degradeerde hem naar een 24e plaats.

Een andere gemiste kans was de playoff-opener, die eveneens plaatsvond op Darlington Raceway. Opnieuw had Truex een sterke auto en hij gebruikte die om 48 ronden aan de leiding te rijden en de eerste twee etappes binnen de top 10 af te werken.

Truex reed in de slotetappe aan de leiding toen hij plotseling naar de garage moest. Een probleem met de waterpomp maakte een einde aan zijn dag en nam zijn beste kans om de winless streak te breken weg.

De twee races in Darlington waren slechts voorbeelden van de onverwachte problemen waarmee Truex in 2022 te maken kreeg. Een probleem met de stuurbekrachtiging maakte voortijdig een einde aan zijn dag op Bristol Motor Speedway, hij crashte vanaf de leiding op Texas Motor Speedway na een kapotte band en vervolgens contact van Kyle Larson stuurde hem draaiend op de pitstraat van Homestead-Miami Speedway. Dit specifieke incident sloeg hem uit de strijd om de overwinning.

Truex krijgt meer kansen in 2023

Het seizoen 2022 was verre van wat Truex wilde, maar nu krijgt hij meer kansen om zijn winless streak te breken. Hij zal in 2023 terugkeren in de nummer 19 nadat hij een verlenging heeft getekend met Joe Gibbs Racing.

Zal Truex voor het eerst sinds 11 september 2021 terugkeren naar Victory Lane? Het antwoord blijft onbekend, maar er zullen enkele factoren in het spel zijn die hem mogelijk zullen helpen dit doel te bereiken.

Het lijdt geen twijfel dat de inzendingen van Toyota in 2023 opnieuw sterk zullen zijn, vooral nadat ze in 2022 tot de beste behoorden op middelzware circuits. Bovendien zou het aantal verzamelde gegevens tijdens het eerste seizoen van het Next Gen-tijdperk JGR moeten helpen strijden weer op wegcursussen.

Een andere verhaallijn waar Truex mogelijk baat bij zou kunnen hebben, is de focus van NASCAR op de korte tracks. Er zullen tijdens het laagseizoen enkele mogelijke wijzigingen worden aangebracht aan de Next Gen-auto’s die het voor coureurs gemakkelijker moeten maken om elkaar te passeren op Martinsville Speedway, Richmond Raceway en Bristol Motor Speedway.

Meer zwaar op NASCAR News

Meer verhalen laden

Related Articles

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Back to top button