Nieuws

WK 2022: hoe Engeland zich heeft voorbereid op Iran, van basketbal en emmerhoeden tot training in de hitte van Qatar

Gareth Southgate stond voor de 26 spelers aan wie hij de eer van een plaats in de Engelse Qatar World Cup-ploeg schonk toen ze een week geleden voor het eerst bijeenkwamen in St George’s Park en zijn eerste opzwepende toespraak hield.

“Ik wilde eerst iedereen feliciteren, want het is een belangrijk moment”, zei Southgate, niet schreeuwend of vuistpompend of op de borst slaand, maar op die afgemeten maar zelfverzekerde en zelfverzekerde manier waarop hij een groot publiek toespreekt.

“We gaan naar een WK. We bepalen nu hoe lang en hoe ver we gaan. We hebben succes gekend en we hebben tegenslagen gekend. Alles wat we als groep samen hebben meegemaakt, zal ons de komende vijf of zes weken goed van pas komen.

“Vandaag gaat over genieten, enthousiast worden over naar een WK gaan, erkennen wat het betekent, weer bij elkaar komen, je Engeland-badge opdoen en genieten. Dat is alles wat we willen doen, enthousiast worden om naar Qatar te gaan voor een unieke ervaring.”

Voor de komende dag, allemaal onderdeel van de nauwgezette planning die is gebruikt om deze spelers klaar te stomen voor de snelste ommekeer in de geschiedenis van de Wereldbeker, werd St George’s Park omgetoverd tot een soort kermis van plezier en spelletjes.

Een arcade-basketbalmachine bleek bijzonder populair – veel spelers houden van basketbal – terwijl sommigen van hen probeerden goodies te winnen met een klauwmachine. Harry Kane slaagde erin een pak Nike-sokken te bemachtigen, hij verklaarde meteen “gelukssokken!” en ingepakt voor Qatar, net als Declan Rice, die van plan is ze voor Kerstmis aan zijn vader te geven.

Phil Foden en Jack Grealish toonden hun fenomenale strakke controle en snelle passes in een reactiering genaamd “The Machine”. Er waren pooltafels en tafelvoetbal. En veel games op Fifa 23 op Xbox.

De iets meer eclectische activiteiten waren het maken van gepersonaliseerde bucket hats, met behulp van een handige assistent op een naaimachine, terwijl er ook een muur was versierd door Mr Doodle, met daarop doodles van alle spelers, en ruimte voor spelers om hun eigen . Bukayo Saka voegde een Engelse vlag toe.

Als de rest van de spelers zich als Rice voelde, werkte deel één van het WK-plan. “Op het moment dat we bij St George’s aankwamen, drong het tot me door dat we naar het WK gaan”, zei de West Ham-middenvelder later. “Zodra we bij St George’s park aankwamen, was het kippenvel. Dit is een WK waar we naar toe gaan, wat een bevoorrechte positie hebben we, vereerd.”

BURTON UPON TRENT, ENGELAND - NOVEMBER 14: Phil Foden uit Engeland controleert de bal tijdens Nike Town-evenement in St George's Park op 14 november 2022 in Burton upon Trent, Engeland.  (Photo by Eddie Keogh - The FA/The FA via Getty Images)
Phil Foden trok de aandacht op ‘The Machine’ in St George’s Park (Foto: Getty)

De volgende dag was het op weg naar Doha, het team en de staf juichten coaches toe door hordes schoolkinderen die Southgate een rij high-fives gaf aan de weinige gelukkigen op de eerste rij voordat ze aan boord gingen naar de luchthaven van Birmingham.

Op het vliegtuig van Virgin Atlantic, Rain Bow genaamd en met een LGBT+-icoon aan boord, was de sfeer tijdens de zes uur durende vlucht ontspannen. Sommige spelers snoozen. Rice en Mason Mount hebben een paar uur samen Mario Kart gespeeld op de Nintendo Switch.

Toen ze landden en met de bus van 15 minuten naar het Souq Al Wakra Hotel werden gebracht, werden ze begroet door een groot contingent rauwe Indiase expats die vals ‘It’s coming home’ zongen. In de ontvangsthal kregen ze elk een enkele rode roos overhandigd.

De spelers zijn weggeblazen door wat ze in het hotel hebben gevonden. Het is verre van het meest luxueuze hotel dat Qatar te bieden heeft – de duurste bevinden zich in het centrum van Doha – maar het heeft overvloedige spafaciliteiten en een reeks rustige, kalmerende binnenplaatsen die het perfecte evenwicht creëren. En in tegenstelling tot sommige andere teamhotels wordt er geen alcohol verkocht.

Emily Webb, de leidende senior teammanager van Engeland, bezocht Qatar ongeveer acht keer en verdeelde twee jaar over verkennings- en onderzoeksmissies, hoewel benadrukt moet worden dat de voetbalbond niet arrogant aannam dat het team zich zou kwalificeren – dit is gewoon wat er nodig is om dit soort dingen te regelen voor toernooien op het hoogste niveau en die werden pas opgesloten nadat Engeland zich had gekwalificeerd.

Net als bij Euro 2020, toen de spelers hun kamers binnenkwamen – beschreven als bescheiden en comfortabel – vonden ze ingelijste foto’s aan de muur van familie en vrienden. Luke Shaw werd verwelkomd met foto’s van zijn vriendin, zijn kinderen en ouders.

“We hebben een absoluut fantastisch hotel”, zei James Maddison. “De set-up die we hebben is ongeëvenaard, absoluut briljant. Het komt allemaal neer op de kleine fijnere dingen, zoals mijn kamer binnengaan en er zijn kleine foto’s van mijn jongen, mijn familie, mijn vader en moeder. Het zijn dat soort dingen. Iedereen is in een goed humeur.” Teamgenoot Mount zei: “Je voelt je zo op je gemak als je daarheen gaat en alsof je thuis bent.”

Enveloppen met meer foto’s waren verspreid over meubels en sommige spelers hadden brieven van dierbaren. Rice vond er een van zijn vader, geschreven in oktober, en herinnerde zich zijn herinneringen aan thuiskomen van zijn werk en zijn zoon die lastigviel om hem naar training of naar het park te brengen. “Het maakte me zo emotioneel”, zei Rice.

Weg van de kamers is de plek spectaculair ingericht. Er is een basketbalveld dat populair is bij de spelers en staf. Er zijn consoles waar overal in downtime Fifa 23 wordt gespeeld. Een golfsimulator houdt degenen die thuis regelmatig golfbanen bezoeken, zoals kapitein Harry Kane en Mount, op de hoogte.

Aan de rand van een binnenplaats is een M&S-smoothiebar gebouwd, waar altijd personeel klaar staat om verse drankjes te mixen, elk met een specifiek doel. “Repair”-smoothies zijn onder andere Zwarte Woud-taarten, Aardbeien en Room, Super Groenen. “Protect”-smoothies zijn Club Tropicana, Summer Lovin’, Blueberry en Banana. Er is koffie verkrijgbaar en een gedeelte met oude favorieten, waarvan er één Pash and Shoot heet. Strawberry Split is een van de favorieten geweest.

De spelers hebben echter niet veel downtime gehad, met zo’n snelle ommekeer van de landing afgelopen dinsdag tot de openingswedstrijd van maandag tegen Iran – veel is bezig geweest met training, herstel, maaltijden en vergaderingen.

DOHA, QATAR - NOVEMBER 18: Marcus Rashford uit Engeland koelt af tijdens een trainingssessie in Engeland in het Al Wakrah Stadium op 18 november 2022 in Doha, Qatar.  (Photo by Eddie Keogh - The FA/The FA via Getty Images)
De spelers van Engeland hebben getraind in verschroeiende hitte om te acclimatiseren voorafgaand aan de wedstrijd tegen Iran (Foto: Getty)

De hitte – vorige week meer dan 30ºC – zou een ernstig nadeel kunnen zijn voor Engeland. Vrees niet: Engeland bereidt zich sinds 2017 voor op spelen in verschroeiende temperaturen, minder dan een jaar nadat Southgate manager werd, op basis van deskundig advies.

Training was opzettelijk gepland voor de heetste periode van de dag om de acclimatisatie te versnellen en de prestaties te optimaliseren, terwijl ook het bioritme werd verfijnd en mentale vermoeidheid werd voorkomen. De temperatuur zal waarschijnlijk dalen naarmate het toernooi vordert, dus nu ze gewend zijn geraakt aan de hitte, is het de bedoeling dat het voor de spelers gemakkelijker zal aanvoelen.

Rice’s moeder sms’te hem voor de eerste sessie in hun Al Wakrah Sports Complex en zei: “Zorg ervoor dat je zonnebrandcrème opdoet!” Het is essentieel geweest. De spelers hebben ervan genoten om met elkaar grapjes te maken over wie, van de velen die mouwloze tanktops dragen, ze meer vult dan anderen, terwijl niemand te dicht bij Ben White wil staan, die een fenomenale bruine kleur heeft.

Wanneer ze zich voorbereiden om Iran te ontmoeten in de openingswedstrijd van het WK 2022 in het Khalifa International Stadium, om 13.00 uur Britse tijd, zullen ze hun laatste prematch-maaltijd ongeveer drieënhalf uur voor de aftrap delen. De meeste spelers hebben pasta. Hoewel dat zwaar in de maag van Rice ligt, geeft hij de voorkeur aan zeebaars en rijst.

Elke speler kiest een nummer voor de uiteindelijke afspeellijst waarnaar ze in de kleedkamer zullen luisteren, met minder dan een uur om te beginnen. Weke delen therapeut Joel Harris gaat naar alle spelers die aan het compileren zijn, waaronder Lil Baby, Kendrick Lamar en Stormzy.

Na twee jaar plannen, talloze WK-kwalificatiekampen en een week in Qatar, begint hun WK pas echt als ze het veld oplopen en de Braziliaanse scheidsrechter Raphael Claus fluit.

Related Articles

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Back to top button